Imaginați-vă o cameră de spital, mânerele ușilor, întrerupătoarele pentru lumină, suprafețele și ustensilele din bucătărie, telefoane, telecomenzi sau orice alte lucruri de care suntem conștienți că au multe bacterii să devină suprafețe lipsite de germeni și microbi, fără a folosi nici o picătură de dezinfectant sau alte produse antibacteriene și fără a fi nevoie de apă sau fierbere.

     Acest lucru ar putea să devină o realitate datorită unei descoperiri surprinzătoare făcută de oamenii de știință din Australia. O echipă de cercetători de la Swinburne University of Technology din Melbourne susțin că siliciul negru, o substanță descoperită accidental în anii ‘80 și considerată ca un material semiconductor promițător pentru panouri solare, poate ucide bacteriile.

Siliciu negru

     Siliciul negru are o structură de suprafață în formă de ace, ace care sunt realizate dintr-un singur cristal de siliciu și care au o înălțime puțin mai mare de 10 µm (micrometri) și un diametru mai mic de 1 µm. Caracteristicile optice neobișnuite, combinate cu proprietățile semiconductoare ale siliciului fac acest material interesant pentru aplicații diverse: senzori cu sensibilitate crescută, camere de luat vederi termice, foto-detectori de înaltă eficiență prin creșterea gradului de absorbție, contacte mecanice și interfețe, celule solare (celulele solare din siliciu negru au un randament mai mare cu 18,2%), etc.

     Într-un studiu, publicat în revista Nature Communications, cercetătorii australieni au constatat că siliciul negru acționează prin ruperea fizică a membranelor celulelor  bacteriilor, fiind o suprafață antibacteriană. Siliciul negru este la suprafață o “pădure de țepi” cu o densitate de 500 miliarde pe un metru pătrat, care omoară bacteriile și sporii germenilor cu care vine în contact, fiind primul material care are această calitate. Rata de uciderea a fost 450.000 de celule bacteriene pe centimetru pătrat, pe minut, în primele trei ore de expunere.

Siliciu negru 1

    Un singur „ac” de siliciu negru văzut la un microscop electronic cu baleiaj

     Deoarece costul siliciului negru este un obstacol major, oamenii de știință vor căuta alte opțiuni pentru a găsi suprafețe similare care să omoare germenii și bacteriile la scară nano. Nano-materialele sintetice antibacteriene pot fi soluția pentru o eficiență asemănătoare, dacă vor putea fi fabricate ușor și ieftin.


Alte articole captivante


DEPENDENȚA EUROPEI DE GAZPROM      Gazprom este o companie de stat înființată în anul 1991, care a ajuns cea mai mare companie de  profil din lume. Bazându-se pe rezervele uriașe de gaze naturale ale Federației Ruse, vânzând doar pachete restrânse de acțiuni și având monopolul asupra rețelei de gazoducte din Federație, toate celelalte companii de gaz din Rusia au fost nevoite într-un final să încheie un acord de asociere cu Gazprom. Fii...
CELE MAI SCUMPE SUBSTANȚE      Când ne gândim la aur facem imediat o analogie cu lucruri scumpe și lux. De fapt acest metal a fost încă din cele mai vechi timpuri asociat cu bogăția și puterea. Dar iată că aurul sau diamantele nu sunt cele mai scumpe substanțe sau elemente care se tranzacționează în lume la prețuri incredibile. Mai jos este lista completă a celor mai scumpe substanțe din lume, în funcție de prețul pentru un gram. 1...
OBEZITATEA ȘI TERRA      Creşterea incidenţei obezităţii este un impact negativ la fel de puternic asupra mediului şi resurselor naturale ca suprapopularea, avertizează savanţii britanici. Experţi de la London School of Hygiene and Tropical Medicine au calculat pentru prima oară greutatea totală a populaţiei lumii - 287 de milioane de tone. Mai mult decât atât, conform calculelor lor, 15 milioane de tone revin persoanelor obez...
ACCESORII PENTRU VIITOR?      Am descoperit mai multe “suplimente de viață”, ciudate sau poate interesante, care au prezentat un interes mai mare pentru o parte din cei ce au gândiri futuriste și vizionare. Nu pot deocamdată să mă pronunț asupra utilității lor, dar poate puteți voi să le clasificați într-un fel.      1. Ați putea încerca rochia INTIMACY care devine din ce în ce mai transparentă odată ce bătăile inimii purtătoarei ...
8 MINUTE PÂNĂ LA PĂMÂNT      Unitatea astronomică, adică distanța dintre Pământ și Soare, era egală cu aproximativ 150 de milioane de kilometri, neprecizându-se până acum valoarea exactă. Iar o unitate de referința în geometrie care variază face o impresie proastă. De aceea, pentru a nu mai fluctua, în plus sau minus cu câțiva metri, ea a fost stabilită oficial de Uniunea Astronomică Internaționala (UAI).      Unitatea astronom...
NAS ELECTRONIC DE IDENTIFICARE      Poate ați auzit de un “nas electronic” sau de un “nas artificial” care poate verifica prospețimea și calitatea alimentelor sau care identifică mirosul fructelor sau de un altul care este capabil să detecteze cantități infime de chimicale periculoase în aer: pesticide, emisii de gaze sau scurgeri de gaze, agenți chimici, substanțe volatile, etc.      Cercetătorii spanioli de la Universitatea Politehnic...
WHISKY VECHI IEFTIN      O firmă americană din Portland a găsit o soluție pentru un whisky vechi ieftin, creând un instrument foarte simplu prin care gustul unui whisky ieftin, obișnuit, devine delicios, ca a unui whisky vechi, îmbătrânit în butoaie de stejar, în doar 24 de ore. Un whisky fin se distinge de unul ieftin prin perioada de timp în care este ținut în butoaie de stejar și de aceea și-au numit produsul Time & Oak...
STUDENȚIE LA EXTREME      Universitatea din Liberia, un stat cu circa 4 milioane de locuitori din vestul Africii, a anunțat că nici unul dintre cei aproximativ 24 000 de candidați nu au trecut testul de admitere. Aspiranții la studenție au plătit fiecare câte 25 de dolari taxa de admitere, dar nu au obținut nota de trecere la test. Pentru mulți, vestea a fost greu de crezut, unii dintre elevi s-au revoltat și chiar ministrul Ed...
SEXUL PE GLOB      Brazilia, ca locul de naștere a chiloților tanga, a fost considerată o favorită clară, așa cum au fost văzuți francezii mai demult, dar se pare că grecii fac sex mai mult decât oricine. 87% dintre grecii adulți intervievați au avut o partidă de sex cel puțin o dată pe săptămână. Iată clasamentul primelor 10 țări și harta lumii pentru ceilalți: Grecia 87% Brazilia 82% Rusia 80% China 78% ...
MICRO-BIOMUL SOLULUI ÎMBUNĂTĂȚEȘTE CREȘTEREA PLANTELOR      Manipularea prin ingineria genetică nu este singura modalitate de a da un impuls pentru creșterea plantelor. Doar câteva studii publicate au analizat ce efect are micro-biomul solului creat artificial, dar câțiva biologi cred că aceasta va fi tendința următoare din microbiologie, care se poate aplica în agricultura de interior sau în aer liber și în horticultură.     Biologi de la două universități di...