V-ați gândit că există celule umane nemuritoare? Ei bine, ele există și sunt stocate în majoritatea laboratoarelor de culturi de celule din lume. Aceste celule umane nemuritoare au fost esențiale în tratarea poliomielitei, pentru cercetări în domeniul geneticii, pentru învățarea modului cum celulele lucrează și se reproduc, pentru tehnici de fertilizare în vitro, etc. și au stat la baza dezvoltării mai multor medicamente pentru tratarea cancerului, gripei, herpesului, leucemiei, hemofiliei, bolii Parkinson sau SIDA. Iar lista poate continua.

     Henrietta Lacks, o femeie de culoare, săracă, și-a găsit sfârșitul în anul 1951 pe patul spitalului Jonhs Hopkins din Baltimore, SUA, suferind de cancer de col uterin. Un doctor care a tratat-o a prelevat o mostră din tumoare, fără știrea sau consimțământul ei, și a trimis-o unui coleg de-al său, doctorul George Gey. Acesta a încercat timp de 20 de ani, fără succes, să crească țesuturi umane din culturi. Un asistent din laboratorul său a descoperit că celulele primite, spre deosebire de alte celule umane normale, puteau să trăiască și să se reproducă în afara corpului, un caz unic.

     Înainte ca celulele nemuritoare să fie descoperite și cultivate pe scară largă, era aproape imposibil ca oamenii de știință să experimenteze în mod fiabil pe celule prelevate și să obțină rezultate semnificative. Culturile de celule normale studiate mureau foarte repede în afara corpului uman. Descoperirea a dat oamenilor de știință, pentru prima dată, un fel de „etalon” pe care-l puteau folosi pentru a testa mii de lucruri. Cu nutrienții de care au nevoie pentru a supraviețui, aceste celule umane nemuritoare vor trăi și se vor înmulți pentru totdeauna (au trecut deja 65 de ani). Mai mult, ele chiar au fost înghețate pentru zeci de ani, iar apoi după dezghețare au trăit și s-au replicat.

Celule umane nemuritoare

     Numite și celule HeLa (primele două litere de la Henrietta și Lacks), unicele celule umane nemuritoare s-au dovedit a fi de o importanță vitală pentru omenire, au vindecat sau au prelungit viața a sute de milioane de oameni de pe întreg globul, dar totodată au adus profituri imense marilor companii farmaceutice. Ele au fost primele materiale biologice umane cumpărate și vândute vreodată.

     Familia și descendenții Henriettei au trăit tot în sărăcie și nu au beneficiat niciodată nici măcar de o asigurare medicală, ca să nu spun de o cotă parte din beneficiile materiale – nu uitați că prelevarea s-a făcut fără acordul femeii sau al familiei. Familia (5 copii) nu a putut să-și angajeze un avocat pentru a încerca să obțină unele drepturi din vânzarea celulelor prelevate de la mama lor. Când soțul Henriettei, un om fără educație, a aflat pentru prima dată, după 25 de ani, despre celulele nevestei, el a interpretat greșit ce i se spunea la telefon, crezând că soția lui era încă în viață și oamenii de știință o țin într-un laborator pentru diverse experimente.


Alte articole captivante


LA BANI MĂRUNȚI      Astăzi vă propun o problemă interesantă, simplă, cu monede, pe care am intitulat-o sugestiv: la bani mărunți.     Pe o masă sunt așezate 8 monede în forma de "L". Pe una dintre laturi (linii) sunt 5 monede, iar pe cealaltă sunt numai 4. Trebuie să mutați o singură monedă astfel încât pe fiecare latură (linie) să fie în total câte 5 monede. Cum credeți că se poate rezolva sau cum trebuie să procedați? ...
MATERIAL ANTIBACTERIAN      Imaginați-vă o cameră de spital, mânerele ușilor, întrerupătoarele pentru lumină, suprafețele și ustensilele din bucătărie, telefoane, telecomenzi sau orice alte lucruri de care suntem conștienți că au multe bacterii să devină suprafețe lipsite de germeni și microbi, fără a folosi nici o picătură de dezinfectant sau alte produse antibacteriene și fără a fi nevoie de apă sau fierbere.      Acest lucru ...
ÎMI VINE SĂ TE MĂNÂNC!      Oricine dintre noi cred că a auzit cel puțin o dată o mămică care se adresează puiului ei: îmi vine să te mănânc! Bineînțeles că expresia nu se referă la dorința mamei de a consuma copilul în sensul propriu.      Pornind de la această manifestare comună, cercetătorii de la Universitatea din Montreal au efectuat un studiu, care a fost publicat recent. Ei au extras mirosurile din scutecele sau hăinuțele...
O PROBLEMĂ DE ARITMETICĂ     După problema de clasa a V-a, vă solicit acum la o problemă de aritmetică de clasa a IV-a. Trebuie să precizez că este una de nivelul unui concurs național sau de olimpiadă, dacă s-ar organiza un asemenea test pentru vârsta de 10-11 ani.      Enunțul este destul de simplu: se dau numerele 1, 3, 4 și 6. Aceste numere trebuie folosite toate, o singură dată fiecare și fără a le grupa prin alipire în alte ...
CELE MAI LUNGI ȘI SCURTE EMOȚII      Emoții - reacții afective de intensitate mijlocie și de durată relativ scurtă, însoțite adesea de modificări în activitățile organismului, oglindind atitudinea individului față de realitate. Orice reacție afectivă reprezintă o emoție sau o mișcare sufletească, care agită sau tulbură.      În fiecare zi, starea noastră de spirit este modelată de către lumea înconjurătoare. Toți factorii externi pot pro...
IMAGINI HAIOASE 9         Plimbările mele pe cărările Internetului și corespondența prin e-mail cu prieteni adevărați sau virtuali mi-au dezvăluit multe fotografii amuzante, unele prin ridiculul sau comicul situaților, poze nostime și ilare sau într-un cuvânt imagini haioase. După ce le-am împărtășit mai întâi cu prietenii de pe Facebook, adăugându-le un scurt comentariu propriu, am decis să le public și aici, într-o serie m...
VAPOR CA O VELĂ URIAȘĂ      O firmă norvegiană - Lade AS - a anunțat că va construi o navă de marfă radical nouă, cu o cocă extrem de mare care acționează ca o velă uriașă. Nava a fost numită semnificativ: Vindskip.      Vaporul comercial hibrid folosește totuși motoare, dar designul lui ar putea realiza economii de combustibil de 60 la sută, concomitent cu reducerea emisiilor poluante cu 80 la sută. Un software special, legat...
INIȚIATIVE ELVEȚIENE      Elveția are un stil foarte direct cu privire la democrație. De exemplu, modificarea Constituției sau adoptarea unei legi poate porni și de la o inițiativă proprie, a oricărui cetățean, care face o propunere. Apoi sunt necesare cel puțin 100.000 de semnături ca proiectul să poată fi votat de către alegătorii din cantoanele elvețiene, prin referendum, și să se aplice ca lege. Acest sistem permite tuturor...
AUTOMATE CU DE TOATE      Dacă astăzi vi se pare normal să găsiți prin diverse locuri publice dispozitive și mașinării, cunoscute sub numele generic de automate, care oferă la vânzare cafea, ceai, băuturi răcoritoare, bere, dulciuri diverse, bilete pentru transportul în comun, lapte și ouă sau țigări, prezervative și floricele (doar prin alte țări), poate nu știți ce alte lucruri se pot vinde la automate. Vă dau doar câteva exe...
CĂRĂMIZI LEGO      Bucăți de beton sub forma unor piese LEGO ar putea fi viitorul construcțiilor relativ ușoare. Cărămizile sunt create de către o companie numită Kite Bricks, care le-a denumit chiar inteligente sau cărămida S (S de la smart), mai pe scurt cărămizi LEGO. Se pot produce într-o gamă largă de forme și mărimi, dar toate au rânduri de butoane de prindere în partea superioară și fante mare în partea de jos, in...