V-ați gândit că există celule umane nemuritoare? Ei bine, ele există și sunt stocate în majoritatea laboratoarelor de culturi de celule din lume. Aceste celule umane nemuritoare au fost esențiale în tratarea poliomielitei, pentru cercetări în domeniul geneticii, pentru învățarea modului cum celulele lucrează și se reproduc, pentru tehnici de fertilizare în vitro, etc. și au stat la baza dezvoltării mai multor medicamente pentru tratarea cancerului, gripei, herpesului, leucemiei, hemofiliei, bolii Parkinson sau SIDA. Iar lista poate continua.

     Henrietta Lacks, o femeie de culoare, săracă, și-a găsit sfârșitul în anul 1951 pe patul spitalului Jonhs Hopkins din Baltimore, SUA, suferind de cancer de col uterin. Un doctor care a tratat-o a prelevat o mostră din tumoare, fără știrea sau consimțământul ei, și a trimis-o unui coleg de-al său, doctorul George Gey. Acesta a încercat timp de 20 de ani, fără succes, să crească țesuturi umane din culturi. Un asistent din laboratorul său a descoperit că celulele primite, spre deosebire de alte celule umane normale, puteau să trăiască și să se reproducă în afara corpului, un caz unic.

     Înainte ca celulele nemuritoare să fie descoperite și cultivate pe scară largă, era aproape imposibil ca oamenii de știință să experimenteze în mod fiabil pe celule prelevate și să obțină rezultate semnificative. Culturile de celule normale studiate mureau foarte repede în afara corpului uman. Descoperirea a dat oamenilor de știință, pentru prima dată, un fel de „etalon” pe care-l puteau folosi pentru a testa mii de lucruri. Cu nutrienții de care au nevoie pentru a supraviețui, aceste celule umane nemuritoare vor trăi și se vor înmulți pentru totdeauna (au trecut deja 65 de ani). Mai mult, ele chiar au fost înghețate pentru zeci de ani, iar apoi după dezghețare au trăit și s-au replicat.

Celule umane nemuritoare

     Numite și celule HeLa (primele două litere de la Henrietta și Lacks), unicele celule umane nemuritoare s-au dovedit a fi de o importanță vitală pentru omenire, au vindecat sau au prelungit viața a sute de milioane de oameni de pe întreg globul, dar totodată au adus profituri imense marilor companii farmaceutice. Ele au fost primele materiale biologice umane cumpărate și vândute vreodată.

     Familia și descendenții Henriettei au trăit tot în sărăcie și nu au beneficiat niciodată nici măcar de o asigurare medicală, ca să nu spun de o cotă parte din beneficiile materiale – nu uitați că prelevarea s-a făcut fără acordul femeii sau al familiei. Familia (5 copii) nu a putut să-și angajeze un avocat pentru a încerca să obțină unele drepturi din vânzarea celulelor prelevate de la mama lor. Când soțul Henriettei, un om fără educație, a aflat pentru prima dată, după 25 de ani, despre celulele nevestei, el a interpretat greșit ce i se spunea la telefon, crezând că soția lui era încă în viață și oamenii de știință o țin într-un laborator pentru diverse experimente.


Alte articole captivante


ȘTERGEREA MEMORIEI      Ștergerea memoriei a fost considerată mult timp un subiect valabil numai pentru filmele de Science-Fiction (cine nu a văzut Men in Black?), dar cercetătorii cred că acum s-a făcut o descoperire care poate face procesul să devină realitate. Cercetarea revoluționară de la Universitatea Uppsala din Suedia ar putea conduce la tratamente radicale noi pentru cei care suferă de tulburări de anxietate, stres ș...
PUBLICITATE INCISIVĂ      După primul șoc al publicității agresive, vă propun spre vizionare alte afișe și postere ingenioase, care, printr-un aspect, zic eu potrivit, îmbinat cu un mesaj incisiv, pe alocuri chiar tăios, transmit un mesaj puternic, cu dublu înțeles, care ne pune pe gânduri. Acest gen de publicitate mai agresivă sau publicitate incisivă are rolul de a ne proteja de capcanele zilnice ale vieții sau pe care ni le ...
BĂRBAȚII NU AU OASE ÎN PENIS      În comparație cu majoritatea mamiferelor care au structuri osoase în penis, bărbații nu au oase în penis. Osul penian este un os deosebit, având o mare variabilitate în mărime și formă, dar este absent la om și din cauza aceasta a alimentat o serie de legende și anecdote de natură sexuală. De-a lungul multor decenii, toată omenirea s-a întrebat: de ce bărbații nu au oase în penis la fel ca alte animale...
ADIO INJECȚII CU ACE      Unii le urăsc, alții se tem de ele și majoritatea oamenilor nu se bucura de injecții cu ace. Însă acestea ar putea deveni, în sfârșit, de domeniul istoricului medical, după ce oamenii de știință au găsit o modalitate de a injecta medicamentele sub piele dintr-o lovitură, folosind lasere. Procesul, dezvoltat la Universitatea Națională din Seul, în Coreea de Sud, ar putea revoluționa modul în care vom pr...
HĂRȚI ETIMOLOGICE      Dramaturgul american Rita Mae Brown spunea: "Limba este harta rutieră a unei culturi. Ea îți spune de unde provine poporul și încotro se îndreaptă.", iar Karen Elizabeth Gordon sublinia: “Asemenea unei cămăși de noapte diafane, limba dezvăluie și acoperă.” Romanii au caracterizat-o astfel: “Limba este întâiul mare poem al unui popor." (Lucian Blaga); "Orice limbă e oglinda sufletului națiunii care o cr...
CEL MAI ÎNALT CIMITIR PE VERTICALĂ      În marile orașe găsirea unui loc de veci (se estimează că aproximativ 100 de miliarde de oameni au fost îngropați de-a lungul istoriei omenirii) este o problemă și implică costuri din ce în ce mai mari. Pentru Memorialul Necrópole Ecumênica din Santos, Brazilia, sintagma „la doi metri sub pământ” nu mai este actuală, această construcție pe verticală fiind cel mai înalt cimitir din lume.      Când a fo...
NAS ELECTRONIC DE IDENTIFICARE      Poate ați auzit de un “nas electronic” sau de un “nas artificial” care poate verifica prospețimea și calitatea alimentelor sau care identifică mirosul fructelor sau de un altul care este capabil să detecteze cantități infime de chimicale periculoase în aer: pesticide, emisii de gaze sau scurgeri de gaze, agenți chimici, substanțe volatile, etc.      Cercetătorii spanioli de la Universitatea Politehnic...
SFATURI DESPRE SARCINĂ DIN ISTORIE      Poate cel mai clar lucru din istorie este că cei care au fost la putere sau exponenții societăților au făcut (dictat) și regulile (legile). Un exemplu în acest sens sunt aceste sfaturi despre sarcină din decursul vremurilor: Soranus din Efes, un renumit medic grec din secolul al II-lea, credea că pârțurile pot dăuna fătului și avertiza că o constipație cronică putea sufoca copilul, în timp ce o ...
CELE MAI NĂSTRUȘNICE PISOARE      Vasele din faianță, din metal sau alte materiale montat pe un zid pentru a servi bărbaților pentru urinat sunt numite pisoare. Pisoarul mai poartă și numele de vespasiană, după împăratul roman Vespasian, care se spune că ar fi impus o taxă pe urinat.      Se poate spune că artistul avangardist Marcel Duchamp a schimbat lumea artei pentru totdeauna în anul 1917, când a inclus un pisoar, “împodobit” doa...
LEGUME PUȚIN CUNOSCUTE      În spiritul aventurii culinare, dacă vreți să înlocuiți morcovii, cartofii, salata verde sau țelina cu alte legume exotice, necunoscute la noi, sper că această listă vă va gâdila un pic pe cerul gurii. Să nu uitam că lumea este plină de rădăcini comestibile, sănătoase și aromate, de plante cu tulpini și frunze, din care nu am gustat decât în mică parte.      1. Oca      Deși această rădăcină colora...