Legile naturii spun că orice ființă se naște, evoluează și apoi moare. Tot în natură există însă un organism care încalcă flagrant această regulă, motiv pentru care a fost poreclită “meduza nemuritoare”. Această meduză foarte mică se numește științific Turritopsis dohrnii și a fost descoperită în anul 1988 de către biologul marin german Christian Sommer, care făcea cercetări pe riviera italiană, în apropiere de Portofino. Sommer cerceta hydrozoa (o clasa de nevertebrate foarte mici, de pradă, unele solitare, altele grupate în colonii, care trăiesc în general în apă sărată; câteva din această clasă trăiesc în apă dulce; hydrozoa sau hydrozoans sunt legate de meduze și corali) pe care le aduna în vase Petri  (vas cilindric de mică adâncime, transparent, din sticla sau material plastic, cu capac; este ușor de manevrat, ieftin, și se poate stivui; este folosit în microbiologie pentru culturile de microorganisme) și le observa obiceiurile de reproducere. După câteva zile, el a observat că  Turritopsis dohrnii se comporta într-un mod foarte ciudat. Clar vorbind, ele au refuzat să moară, inversându-și ciclul firesc de viață, până au ajuns la stadiul de polip și au  început un nou ciclul de viață.

Meduza nemuritoare

     Mai mulți biologi din Italia, fascinați de această descoperire, au continuat studiile, iar în 1996 au publicat o lucrare numită „Inversarea Ciclului Vieții”. Oamenii de știință au concis: această specie se poate transforma înapoi în polip, scăpând astfel de moarte și având potențialul nemuririi. „Această constatare pare a demitiza cea mai fundamentală lege a  naturii: te-ai născut, trăiești și apoi mori.” Unul dintre autorii lucrării, Ferdinando Boero, a asemănat meduza cu un fluture, care, în loc să moară, se transforma într-o omidă. O altă metaforă folosită: o găină care se transformă într-un ou, din care iese un alt pui sau un om bătrân care devine din ce în ce mai tânăr până când este din nou un făt (un fel de Benjamin Button).

Meduza nemuritoare 1

     După un sfert de secol, biologii au realizat unele progrese stabilind că procesul de întinerire este stimulat de stresul mediului înconjurător sau de o agresiune fizică asupra ei. Se știe că procesul de întinerire este supus la transdiferențiere celulară, un proces neobișnuit prin care celulele corpului își schimbă funcția, de exemplu o celula nervoasă se transformă într-o celulă a pielii. Fenomenul este întâlnit și în cazul celulelor stem umane.

     Cercetările au arătat, de asemenea că, în ultimele decenii, meduzele nemuritoare s-au răspândit rapid în toate oceanele lumii, prin apa de mare folosită pentru balast pe navele de marfă, fiind observate nu numai în Marea Mediterană, dar și în largul coastelor din Panama, Spania, Florida și Japonia. Această “invazie silențioasă”  dovedește capacitatea de supraviețuire și de proliferare a acestei specii în oceanele lumii.

Meduza nemuritoare 2

     In ciuda acestei descoperiri incredibile, povestea “meduzei nemuritoare” a rămas în mediul strict academic al biologiei marine. Nimeni nu a fost interesat să încerce extinderea acestor cercetări la alte forme de viață sau realizarea unui medicament care să producă întinerirea sau să “inverseze îmbătrânirea”. S-au pur și simplu nu se dorește acest lucru!

Sursa : The New York Times – 28 noiembrie 2012

 


Alte articole captivante


POZE CU INTRUȘI 2012      Pozele în care apar în cadru persoane, animale, obiecte, etc. fără voia pozarului sau celor pozați sunt de notorietate pe Internet, cu mențiunea că unele sunt “lucrate”, ca să nu zic premeditate. Se pot numi în mai multe feluri, dar eu le-am spus simplu: poze cu intruși. Acest gen de poze cu intruși sau cu persoane care se introduc undeva sau printre câteva alte persoane fără a avea vreo calitate, fără...
PLANCTON      Planctonul este o comunitate de organisme vegetale și animale, majoritatea microscopice, care conviețuiesc plutind în masa apei și nu se deplasează sau se pot deplasa pe distanțe infime. Organismele, care stau la baza lanțului trofic marin, trăiesc în ape (dulci sau marine) până la o adâncime de 200 m și constituie hrana peștilor și a altor animale acvatice. Planctonul cuprinde: Fitoplanctonul...
BLUGII CARE ÎȘI SCHIMBĂ CULOAREA      Designerul Naked & Famous Denim este cunoscut pentru abordările creative și mai puțin așteptate, când vine vorba de crearea de haine. De curând, a creat o pereche de blugi termo-cromatici, care își schimbă culoarea în funcție de temperatura corpului purtătorului. Când este frig, blugii au culoarea albastru. După ce se încălzesc, prin purtare, de la temperatura corpului, culoarea blugilor se modific...
PEISAJE      Peisaje este un titlu banal, care poate fi împărțit pe nenumărate categorii, dar poate o să vă placă câteva imagini pe care le-am păstrat pentru delectare. Aceste priveliști ar putea fi încântătoare, fascinante, remarcabile, fermecătoare, captivante, savuroase, atrăgătoare, admirabile sau chiar hipnotizante, desfătătoare și mângâietoare. Depinde de starea de spirit a fiecăruia care le privește, dar une...
AMPRENTA SANGVINĂ      Îmbătrânirea umană este un proces influențat de factori genetici, stilul de viață și de mediu, dar genele dobândite sunt esențiale. Modificările moleculare care influențează felul în care îmbătrânim de-a lungul timpului sunt declanșate de modificări epigenetice. Un studiu realizat pe probe de sânge donate de către mai mult de 6.000 de perechi de gemeni a analizat pentru prima dată modificările epigenet...
PREJUDECATA DE EGALITATE      Un amplu studiu psihologic la nivel internațional a ajuns la o concluzie deprimantă cu privire la incapacitatea noastră de a percepe. Psihologii au demonstrat că oamenii au "prejudecata de egalitate" atunci când vine vorba de competență sau experiență, astfel încât chiar și atunci când este foarte clar că o persoană într-un grup este mai calificată, mai experimentată sau mai competentă și celălalt sau ...
APLICAȚIE PRACTICĂ A FORȚEI CENTRIPETE      Fiecare dintre noi a vărsat cel puțin o cană, un pahar sau o ceașcă cu cafea, cu ceai, cu apă sau cu o altă băutură, stropind sau murdărind masa, podeaua sau pe sine însăși. O invenție inteligentă, ca o simplă aplicație practică a forței centripete, a rezolvat această problemă veche și permanentă de neatenție.      Dispozitivul „SpillNot” este alcătuit dintr-un braț de plastic curbat și o curea din na...
CEL MAI MARE VAS DIN LUME      În portul Okpo din Coreea de Sud, Daewoo și Marine Engineering au lucrat la construirea celei mai mari nave pentru transportul maritim de containere. Măsurând 400 de metri în lungime, 59 de metri în lățime și având o înălțime comparabilă cu o clădire cu 20 de etaje, cel mai mare vas din lume de transport are o capacitate de 18.000 de containere de 20 picioare.      Observație: un container de 20 picio...
RECICLAREA MUCURILOR DE ȚIGARĂ      Orașul Vancouver și Terra Cycle Canada au lansat un prim program-pilot care urmărește colectarea mucurilor de țigări pentru reciclare. 110 recipiente pentru țigări au fost instalate  în mai multe locuri din centrul orașului Vancouver, iar locuitorii sunt încurajați să aducă resturile de țigări chiar din case sau de la locul de muncă. Această inițiativă, prima de acest fel, dorește înlăturarea mucurilor...
IMITAȚII ALE UNOR CONSTRUCȚII CELEBRE      China, mai ales prin boom-ul din domeniul construcțiilor, a fost unul dintre cele mai mari motoare ale creșterii economice mondiale în ultimii ani. Deși atenția principală s-a îndreptat către infrastructură, China a construit, de asemenea, mai multe imitații ale unor construcții celebre și replici ale unor destinații turistice de renume mondial. În încercarea de a explica motivul pentru care chinezii a...