Legile naturii spun că orice ființă se naște, evoluează și apoi moare. Tot în natură există însă un organism care încalcă flagrant această regulă, motiv pentru care a fost poreclită “meduza nemuritoare”. Această meduză foarte mică se numește științific Turritopsis dohrnii și a fost descoperită în anul 1988 de către biologul marin german Christian Sommer, care făcea cercetări pe riviera italiană, în apropiere de Portofino. Sommer cerceta hydrozoa (o clasa de nevertebrate foarte mici, de pradă, unele solitare, altele grupate în colonii, care trăiesc în general în apă sărată; câteva din această clasă trăiesc în apă dulce; hydrozoa sau hydrozoans sunt legate de meduze și corali) pe care le aduna în vase Petri  (vas cilindric de mică adâncime, transparent, din sticla sau material plastic, cu capac; este ușor de manevrat, ieftin, și se poate stivui; este folosit în microbiologie pentru culturile de microorganisme) și le observa obiceiurile de reproducere. După câteva zile, el a observat că  Turritopsis dohrnii se comporta într-un mod foarte ciudat. Clar vorbind, ele au refuzat să moară, inversându-și ciclul firesc de viață, până au ajuns la stadiul de polip și au  început un nou ciclul de viață.

Meduza nemuritoare

     Mai mulți biologi din Italia, fascinați de această descoperire, au continuat studiile, iar în 1996 au publicat o lucrare numită „Inversarea Ciclului Vieții”. Oamenii de știință au concis: această specie se poate transforma înapoi în polip, scăpând astfel de moarte și având potențialul nemuririi. „Această constatare pare a demitiza cea mai fundamentală lege a  naturii: te-ai născut, trăiești și apoi mori.” Unul dintre autorii lucrării, Ferdinando Boero, a asemănat meduza cu un fluture, care, în loc să moară, se transforma într-o omidă. O altă metaforă folosită: o găină care se transformă într-un ou, din care iese un alt pui sau un om bătrân care devine din ce în ce mai tânăr până când este din nou un făt (un fel de Benjamin Button).

Meduza nemuritoare 1

     După un sfert de secol, biologii au realizat unele progrese stabilind că procesul de întinerire este stimulat de stresul mediului înconjurător sau de o agresiune fizică asupra ei. Se știe că procesul de întinerire este supus la transdiferențiere celulară, un proces neobișnuit prin care celulele corpului își schimbă funcția, de exemplu o celula nervoasă se transformă într-o celulă a pielii. Fenomenul este întâlnit și în cazul celulelor stem umane.

     Cercetările au arătat, de asemenea că, în ultimele decenii, meduzele nemuritoare s-au răspândit rapid în toate oceanele lumii, prin apa de mare folosită pentru balast pe navele de marfă, fiind observate nu numai în Marea Mediterană, dar și în largul coastelor din Panama, Spania, Florida și Japonia. Această “invazie silențioasă”  dovedește capacitatea de supraviețuire și de proliferare a acestei specii în oceanele lumii.

Meduza nemuritoare 2

     In ciuda acestei descoperiri incredibile, povestea “meduzei nemuritoare” a rămas în mediul strict academic al biologiei marine. Nimeni nu a fost interesat să încerce extinderea acestor cercetări la alte forme de viață sau realizarea unui medicament care să producă întinerirea sau să “inverseze îmbătrânirea”. S-au pur și simplu nu se dorește acest lucru!

Sursa : The New York Times – 28 noiembrie 2012

 


Alte articole captivante


AȘEAZĂ-TE ȘI RIDICĂ-TE      În felul acesta poate fi numit un exercițiu fizic simplu, la îndemâna oricui, care durează numai câteva secunde. Nu este nevoie de nici un fel de echipament și se recomandă să purtați haine largi sau confortabile. Începeți prin a sta în picioare în mijlocul unei camere și fără a folosi mâinile vă așezați cu grijă în poziția ghemuit, cu picioarele încrucișate. Apoi, după un scurt timp, încercați să ajun...
ALTĂ PROBLEMĂ      Creierul uman este un lucru încă nedescifrat în totalitate. Atunci când se confruntă cu o situație nouă, incertă, el practic abandonează o analiză atentă și recurge la o serie de comenzi rapide, mentale, care aproape întotdeauna duc la un răspuns greșit. Se pare că, cu cât ești mai inteligent, cu atât ești mai predispus de a face astfel de greșeli.      Un nou studiu, publicat în Journal of Personalit...
ARTA FOTOGRAFIEI      Cuvântul fotografie sau arta fotografiei (fotografică) are la origine două cuvinte provenite din limba greacă: phōs (φῶς) care se traduce prin lumină și graphis (γραφις) care se traduce prin a scrie. Liber, arta fotografică se poate traduce prin a scrie cu lumină, fiind de fapt o tehnică care poate crea imagini sub acțiunea luminii. În vorbirea curentă se mai folosește termenul de poză sau imagine.   ...
PISCINE CU VEDERI SPECTACULOASE      Ce ați zice de o baie relaxantă la înălțime, chiar pe acoperiș, în piscine cu vederi spectaculoase? Dacă ideea vă încântă, nu pierdeți ocazia să le admirați chiar aici.      În general, piscinele din orașe nu beneficiază de o priveliște încântătoare. Totuși, în lume există mai multe piscine care au fost poziționate extraordinar, în unele dintre cele mai frumoase orașe din lume sau chiar pe cele mai im...
PASTILA ELECTRONICĂ PENTRU SLĂBIT      Pastila electronică pentru slăbit poate păcăli creierul să creadă că stomacul este plin și ar putea contribui astfel la combaterea obezității. Dispozitivul, considerat revoluționar, arată ca o tabletă sau pilulă obișnuită, dar este dotat cu o tehnologie de ultimă oră.      Pilula electronică pentru slăbit funcționează în același mod ca și stimulatoare gastrice, care suprimă pofta de mâncare. Numai c...
UNDE E PISICA? GĂSIȚI-O ÎNTR-UN MINUT      Priviți cu atenție imaginea de mai jos și găsiți unde e pisica. Aveți la dispoziție un minut.      Pentru delectare, câteva curiozități referitoare la pisici:  Felis catus, adică pisica domestică, de casă sau mâța, trăiește alături de oameni de peste 9500 ani; Sunt peste 500 de milioane de pisici domestice în întreaga lume; O pisică domestică trăiește între 12 și 18 ani; cele fără stăpâ...
TURBINE EOLIENE ZBURĂTOARE      Altaeros Energies, o companie care construiește generatoare și turbine eoliene, a finalizat proiectul pentru cea mai înaltă turbină eoliană, care este amplasată la o înălțime de 305 metri deasupra solului. Proiectul a fost numit BAT (Buoyant Airborne Turbine) și este prima turbină eoliană flotantă (plutitoare) în aer. A fost montată în Alaska.      Soluția aceasta este considerată extrem de flexibil...
CICISBEU      Dacă o să căutați în DEX cuvântul cicisbeu veți vedea că înseamnă un curtezan al unei femei măritate, care o însoțea pretutindeni - în trecut, în unele țări - un cavaler care servea o doamnă.      Această splendidă denumire, un fel de instituție, a apărut la începutul secolului al XVIII-lea, în Genova. Distinsa nobilime genoveză feminină putea să țină în preajma ei nu unul, ci mai mulți cavaleri însăr...
PERSISTENȚA IMAGINII NEGATIVE        În natură, culorile au o infinitate de nuanțe. În cel mai bun caz, ochiul uman nu poate percepe decât maxim 2 milioane de nuanţe de culori. Reproducerea culorilor, sub orice formă, se face doar parţial, dispozitivele actuale putând reda doar o parte din nuanţele de culori din natură.      Pe retină există două tipuri de celule care percep lumina, numite conuri și bastonașe. Aceste celule f...
RUGĂCIUNE PENTRU PARLAMENTARI      Creștinii slovaci au decis să se roage în fiecare zi pentru oamenii politici din țara lor, alăturându-se unei inițiative lansate pe Internet. Scopul inițiativei este de a lupta împotriva corupției politicienilor și de a contribui la formarea unui spațiu public mai curat în Slovacia.      „De la lansarea proiectului în urmă cu două-trei săptămâni, câteva sute de persoane s-au angajat să se roage cel pu...