Legile naturii spun că orice ființă se naște, evoluează și apoi moare. Tot în natură există însă un organism care încalcă flagrant această regulă, motiv pentru care a fost poreclită “meduza nemuritoare”. Această meduză foarte mică se numește științific Turritopsis dohrnii și a fost descoperită în anul 1988 de către biologul marin german Christian Sommer, care făcea cercetări pe riviera italiană, în apropiere de Portofino. Sommer cerceta hydrozoa (o clasa de nevertebrate foarte mici, de pradă, unele solitare, altele grupate în colonii, care trăiesc în general în apă sărată; câteva din această clasă trăiesc în apă dulce; hydrozoa sau hydrozoans sunt legate de meduze și corali) pe care le aduna în vase Petri  (vas cilindric de mică adâncime, transparent, din sticla sau material plastic, cu capac; este ușor de manevrat, ieftin, și se poate stivui; este folosit în microbiologie pentru culturile de microorganisme) și le observa obiceiurile de reproducere. După câteva zile, el a observat că  Turritopsis dohrnii se comporta într-un mod foarte ciudat. Clar vorbind, ele au refuzat să moară, inversându-și ciclul firesc de viață, până au ajuns la stadiul de polip și au  început un nou ciclul de viață.

Meduza nemuritoare

     Mai mulți biologi din Italia, fascinați de această descoperire, au continuat studiile, iar în 1996 au publicat o lucrare numită „Inversarea Ciclului Vieții”. Oamenii de știință au concis: această specie se poate transforma înapoi în polip, scăpând astfel de moarte și având potențialul nemuririi. „Această constatare pare a demitiza cea mai fundamentală lege a  naturii: te-ai născut, trăiești și apoi mori.” Unul dintre autorii lucrării, Ferdinando Boero, a asemănat meduza cu un fluture, care, în loc să moară, se transforma într-o omidă. O altă metaforă folosită: o găină care se transformă într-un ou, din care iese un alt pui sau un om bătrân care devine din ce în ce mai tânăr până când este din nou un făt (un fel de Benjamin Button).

Meduza nemuritoare 1

     După un sfert de secol, biologii au realizat unele progrese stabilind că procesul de întinerire este stimulat de stresul mediului înconjurător sau de o agresiune fizică asupra ei. Se știe că procesul de întinerire este supus la transdiferențiere celulară, un proces neobișnuit prin care celulele corpului își schimbă funcția, de exemplu o celula nervoasă se transformă într-o celulă a pielii. Fenomenul este întâlnit și în cazul celulelor stem umane.

     Cercetările au arătat, de asemenea că, în ultimele decenii, meduzele nemuritoare s-au răspândit rapid în toate oceanele lumii, prin apa de mare folosită pentru balast pe navele de marfă, fiind observate nu numai în Marea Mediterană, dar și în largul coastelor din Panama, Spania, Florida și Japonia. Această “invazie silențioasă”  dovedește capacitatea de supraviețuire și de proliferare a acestei specii în oceanele lumii.

Meduza nemuritoare 2

     In ciuda acestei descoperiri incredibile, povestea “meduzei nemuritoare” a rămas în mediul strict academic al biologiei marine. Nimeni nu a fost interesat să încerce extinderea acestor cercetări la alte forme de viață sau realizarea unui medicament care să producă întinerirea sau să “inverseze îmbătrânirea”. S-au pur și simplu nu se dorește acest lucru!

Sursa : The New York Times – 28 noiembrie 2012

 


Alte articole captivante


PREJUDECATA DE EGALITATE      Un amplu studiu psihologic la nivel internațional a ajuns la o concluzie deprimantă cu privire la incapacitatea noastră de a percepe. Psihologii au demonstrat că oamenii au "prejudecata de egalitate" atunci când vine vorba de competență sau experiență, astfel încât chiar și atunci când este foarte clar că o persoană într-un grup este mai calificată, mai experimentată sau mai competentă și celălalt sau ...
INFIDELITATE      În luna iunie anul acesta, cercetătorii de la Universitatea din Indiana (SUA) au efectuat un studiu și au descoperit că femeile înșeală aproape la fel de mult ca și bărbații: 23 la sută dintre bărbați și 19 la sută dintre femei au admis că sunt infideli. Cu toate acestea, motivele femeilor și ale bărbaților sunt adesea diferite, femeile fiind mai mult conduse de latura emoțională . Cercetătorii au publ...
ANTRENAMENTUL CREIERULUI ONLINE      Mulți oameni la vârsta de mijloc încep să observe că memoria și claritatea mentală nu sunt ceea ce au fost cândva. Nu își pot aminti brusc unde au pus cheile doar cu un moment în urmă, numele unei vechi cunoștințe sau numele unui trupe de muzică. În mod aparent nevinovat, această pierdere de concentrare mentală poate avea un impact negativ asupra noastră din punct de vedere social, profesional și în ge...
SPORTURI CIUDATE ALE OLIMPIADELOR      De-a lungul anilor, în cadrul Jocurilor Olimpice au existat unele sporturi ciudate, neobișnuite sau chiar șocante pentru olimpismul pe care îl percepem astăzi. Iată câteva dintre ele:      1. Tir cu porumbei vii      Conform relatărilor, aproape 300 de porumbei au fost uciși la competiția sportivă de tir live care a avut doar o singură apariție la JO de la Paris în 1900. Belgianul Leon de Lunden a îm...
BLUGII CARE ÎȘI SCHIMBĂ CULOAREA      Designerul Naked & Famous Denim este cunoscut pentru abordările creative și mai puțin așteptate, când vine vorba de crearea de haine. De curând, a creat o pereche de blugi termo-cromatici, care își schimbă culoarea în funcție de temperatura corpului purtătorului. Când este frig, blugii au culoarea albastru. După ce se încălzesc, prin purtare, de la temperatura corpului, culoarea blugilor se modific...
JOCUL DE-A DUMNEZEU: INGINERIA GENETICĂ      Ingineria genetică este o ramură a genetici care modifică genomul organismelor vii, astfel încât le conferă caracteristicile dorite. Majoritatea aplicațiilor sunt în domeniul agricol, dar și în cel animal sau chiar uman. Prin aceste modificări, am creat anumite caracteristici benefice, ca rezistența la boli, rezistența la diferiți factori de mediu (temperatură, umiditate, sol, etc.), o anumită dimensiu...
ILUZIA SILUETEI      Iluzia siluetei este o iluzie optică cinetică (care ține de mișcare) bistabilă, ce seamănă cu o dansatoare ce face piruete. Iluzia, creată în 2003 de către web designer-ul Nobuyuki Kayahara, se bazează pe direcția aparentă de mișcare a figurii. Unii privitori văd figura balerinei învârtindu-se în sensul acelor de ceas (de la stânga la dreapta), iar alții o văd învârtindu-se în sensul invers al acelor d...
AVEȚI O MEMORIE FOTOGRAFICĂ?     O memorie fotografică este aptitudinea de a privi o imagine și de a memora fiecare detaliu din ea. După aceea, privitorul poate prelua această imagine din memorie prin simpla voință și o poate examina în detaliu. Este un lucru extrem de rar pentru imagini complexe, un cadou cu adevărat fenomenal pe care îl posedă doar 1% din populația adultă. Bineînțeles, o memorie fotografică poate fi dobândită și prin...
RUGĂCIUNE PENTRU PARLAMENTARI      Creștinii slovaci au decis să se roage în fiecare zi pentru oamenii politici din țara lor, alăturându-se unei inițiative lansate pe Internet. Scopul inițiativei este de a lupta împotriva corupției politicienilor și de a contribui la formarea unui spațiu public mai curat în Slovacia.      „De la lansarea proiectului în urmă cu două-trei săptămâni, câteva sute de persoane s-au angajat să se roage cel pu...
TOALETA VIITORULUI      În zilele noastre aproximativ 11% din populația lumii nu are încă acces la apă curată (potabilă). Probabil nu ne gândim adesea la apa pe care o consumam zilnic, dar ne facem griji mai des că o toaletă nu este curată. Ca un proiect comun în viața noastră, există încercări diverse pentru a îmbunătăți aceste lucruri. Iată unul dintre ele, care poate fi descris foarte simplu, în două cuvinte: toaleta viito...