Anul 2011 a fost un an incredibil pentru descoperirea științifică. În cele 12 luni, descoperiri științifice în domenii, care variază de la arheologie la biochimie structurală, au permis umanității să rescrie istoria și i-a permis să deschidă capitole noi în dezvoltarea noastră ca specie. Iată care sunt 5 mari descoperiri ale acestui an:

Materialul cu densitatea cea mai mică din lume

     Cu o densitate de mai puțin de un miligram pe centimetru cub (adică de aproximativ 1000 de ori mai puțin dens decât apa), acest material surprinzător este atât ușor încât poate sta pe o floare de păpădie, ajunsă la maturitate, și este mai ușor chiar decât aerogenul cu cea mai mică densitate. Secretul său, atât în greutatea sa neglijabilă cât și în elasticitatea deosebită, este structura materialului, care este asemănătoare cu a grinzilor cu zăbrele utilizate la construcția podurilor cât și a celebrului Turn Eiffel.

Material ultra-ușor

Sit de artă găsit în Africa de Sud cu vechime de 100.000 de ani

     Cercetătorii investighează Peștera Blombos din Cape Town, Africa de Sud unde s-a descoperit cea mai veche dovadă cunoscută a picturii realizată de primii oameni. Arheologii au descoperit două „seturi” pentru amestecarea și formarea ocrului, un pigment roșu considerat a fi un colorant. Această  descoperire modifică  esențial data de la  care oamenii au început să practice o artă complexă, cu aproximativ 40.000 de ani, ajungând astfel la 100.000 de ani în urmă.

Africa de Sud

Depozite antice contrazic  percepția noastră asupra evoluției umane

     Uneltele descoperite în timpul săpăturilor în Emiratele Arabe Unite datează de cel puțin 100.000 de ani, indicând faptul că strămoșii noștri ar fi părăsit Africa încă de acum 125.000 ani în urmă. Dovezile genetice au sugerat mult timp că oamenii moderni nu au plecat din Africa până aproximativ 60.000 de ani în urmă, dar aceste unelte par a fi opera strămoșilor noștri și nu a unor hominizi cum ar fi neanderthalienii. Acestă descoperire, modifică înțelegerea noastră asupra modului în care oamenii adevărați au evoluat.

Unelte

Bătăile inimii alimentează nano-generatoare electrice, care ar putea înlocui în curând bateriile

     În câțiva ani, poate nu va mai trebui niciodată să ne reîncărcam telefoanele, cu condiția să facem mișcare. În luna martie, oamenii de știință au anunțat că funcționează primul „nano-generator” din lume – un cip de computer minuscul, care se alimentează de la mișcările corpului, cum ar fi pocnitul degetelor sau, în cele din urmă, bătăile inimii. Cercetătorii pot folosi deja generatorul pentru a alimenta un ecran cu cristale lichide și un LED, dar afirmă că tehnologia lor ar putea înlocui în câțiva ani bateriile pentru dispozitive mici, cum ar fi playere MP3 și telefoane mobile.

Nano-generator

Jucătorii  on-line au rezolvat în trei săptămâni o problemă pe care cercetătorii o analizează de un deceniu

     Foldit este un joc pe calculator care provoacă jucătorii să determine structura spațială tridimensională de proteine​​, molecule care sunt “forța de muncă” a întregului corp. În boli cum ar fi SIDA, proteinele ​​cunoscute sub numele de proteaze retro-virale, joacă un rol cheie în capacitatea unui virus de a copleși sistemul imunitar și de a se prolifera de-a lungul corpului. De ani de zile, oamenii de știință încearcă să identifice modul în care aceste proteaze retro-virale lucrează, în scopul de a dezvolta medicamente. A fost un fel de puzzle științific, pe care oamenii de știință din cercetare nu au reușit să-l rezolve de peste un deceniu, dar jucătorii Foldit au fost capabili să-l facă în doar trei săptămâni. „Ingeniozitatea jucătorilor”, a declarat Firas, un biochimist, „este o forță formidabilă care, dacă este direcționată corect, poate fi folosită pentru a rezolva o gamă largă de probleme științifice.”

Foldit


Alte articole captivante


IMAGINI HAIOASE 16      Plimbările mele pe cărările Internetului și corespondența prin e-mail cu prieteni adevărați sau virtuali mi-au dezvăluit multe fotografii amuzante, unele prin ridiculul sau comicul situaților, poze nostime și ilare sau într-un cuvânt imagini haioase. După ce le-am împărtășit mai întâi cu prietenii de pe Facebook, adăugându-le un scurt comentariu propriu, am decis să le public și aici, într-o serie mai ...
CONSTRUCȚII PLUTITOARE PE APĂ      Dacă turbinele eoliene plutitoare (zburătoare) nu v-au impresionat prea tare, iată alte construcții care au fost proiectate să plutească. De data asta construcții plutitoare pe apă. Concluziile vă aparțin.      1. Insulă artificială (Seul, Coreea de Sud) – cea mai mare din lume        2. Cinematograf (Thailanda)        3. Stadion (Singapore; 120 de metri lungime și 83 de metri ...
ELIXIRUL VIEȚII POATE FI O BACTERIE      Elixirul vieții, o băutură cu proprietăți miraculoase, a fost căutat de alchimiști încă din Evul Mediu pentru viața (tinerețea) veșnică. Cercetătorii ruși au anunțat că o simplă bacterie, denumită Bacillus F, poate fi secretul în creșterea longevității și stimularea sistemului imunitar.      Bacteria, care are vârsta de 3,5 milioane de ani, a fost descoperită în 2009 de Anatoli Brouchkov, un cercetăto...
PUBLICITATE PRIN FERESTRE      Cu toții ne-am obișnuit cu diverse metode de publicitate: panouri publicitare, reclame în mass-media, bannere, etc. și auzim de publicitate la tot pasul. Pare ireal, dar se poate face publicitate prin ferestre, cu un nou concept care aduce literalmente anunțuri publicitare direct în cap.      Începând din luna ianuarie a.c. navetiști din Germania (zona Munchen și Renania de Nord-Westfalia) au avut par...
ARME ȘI BONURI DE MASĂ      Un program care încurajează renunțarea la armele de foc s-a desfășurat în Los Angeles, a doua zi după Crăciun. Posesorilor de arme, dacă renunțau la puști și pistoale, li s-au dat la schimb bonuri de masă. Programul nu este unul nou, însă a fost revitalizat după atacul din Newtown, în care au fost uciși 20 de copii și 6 adulți.      În 26 decembrie, au fost strânse 2 037 arme de foc, din care 75 arme ...
REPRODUCERE FĂRĂ SEX      Spre surprinderea oamenilor de știință, un pește mare, pe cale de dispariție – peștele ferăstrău – a apelat la reproducere fără sex, un fel de naștere virgină. Aceasta este prima dovadă solidă a unei astfel de reproducere asexuată (reproducere prin spori sau prin diviziune), în sălbăticie, pentru un animal vertebrat.      Reproducerea asexuată este adesea întâlnită printre nevertebrate și a fost obser...
IMPRIMANTĂ DE BUZUNAR      V-ați dorit o imprimantă pe care s-o transportați cu ușurință oriunde, adică o imprimantă de buzunar? O firmă israeliană (Zuta) a fabricat un “roboțel” care ar putea produce o revoluție pentru industria de imprimare. Capul de imprimare, fără întregul sistem sofisticat al unei imprimante obișnuite, se mișcă pe niște rotițe, care îl conduc cu precizie în orice direcție pe coala de hârtie și imprimă textu...
CEL MAI MIC PISTOL DIN LUME      În Elveția a fost produsă cea mai mică armă din lume, respectiv cel mai mic pistol. Aceasta are denumirea nesemnificativă C1ST și este un revolver care cântărește numai 20 de grame, are 5,5 cm în lungime, 3,5 cm în lățime și doar 1 cm grosime. Nu vă gândiți că este un revolver de jucărie! Aceasta miniatură are toate caracteristicile unui pistol normal, funcționează și poate folosi muniție adevărată, ca...
ADERENȚĂ NEUROLOGICĂ      Pentru mult timp s-a presupus că încrețiturile (zbârciturile) de la nivelul buricelor degetelor sunt rezultatul faptului că pielea se umflă în apă, însă investigații recente au arătat că ele sunt cauzate de fapt de contractarea vaselor de sânge la contactul cu apa, reacție care la rândul său este un răspuns controlat de sistemul nervos. Acest lucru i-a determinat pe oamenii de știință să creadă că exis...
BECUL      Becul din imaginea de mai jos produce o lumină albă normală și este alimentat de la o sursă de curent alternativ, ca oricare bec. Se poate vedea că el produce lumină, chiar dacă fasungul nu este înfiletat în dulie. Vă asigur că nu este o fotografie trucată sau prelucrată prin diverse metode de editare a imaginii, disponibile acum în număr mare online. Oare cum este posibil? Gândiți-vă bine… Răspunsu...