Nivelul foarte mare de dioxid de carbon (CO₂) din atmosfera Pământului este una dintre cele mai presante probleme ale epocii noastre. Ca atare, multe cercetări s-au axat pe găsirea de modalități pentru a-l reduce, dar și pe soluții pentru a-l elimina, inclusiv prin transformarea lui în materiale plastice sau spumă și combustibili. Oamenii de știință de la departamentul de energie al Oak Ridge National Laboratory au realizat inversarea procesului de ardere printr-un proces electrochimic care transformă dioxidul de carbon în etanol. Procesul nu este numai foarte ieftin și eficient,  dar , de asemenea , are loc la temperatura camerei.

     Cercetătorii au declarat că au descoperit oarecum întâmplător această reacție chimică complicată. Ei au realizat un catalizator din materiale obișnuite, care nu sunt scumpe (carbon și cupru), iar când au aplicat o tensiune de  doar 1,2 volți au reușit cu ușurință inversarea procesului de ardere cu o rată de conversie inițială de circa 63%. A fost o surpriză deoarece acest tip de reacție electrochimică produce în mod normal, fără catalizator, un amestec de mai multe substanțe diferite în cantități mici, inclusiv metan, etilenă și monoxid de carbon.

Inversarea procesului de ardere

     Catalizatorul este format dintr-un film dens nano-texturat de carbon care conține vârfuri microscopice poziționate la aproximativ 50-80 nm pe lungime în care au fost incorporate nano-particule de cupru. Filmul a fost dezvoltat folosind o tehnică relativ simplă de depunere chimică care utilizează acetilenă și amoniac ca reactivi. La aplicarea curentului electric o mare parte a electronilor de CO₂ se dimerizează (reacție chimică prin care se formează un compus chimic prin combinarea a două molecule identice) și rezultă etanolul. Oamenii de știință și-au propus să îmbunătățească metoda și să studieze în amănunt mecanismul chimic complex al catalizatorului cupru/carbon.

     Acest proces ar putea revoluționa eliminarea surplusului de CO₂ din atmosferă (în 2015 au fost „pompate” în atmosferă 38,2 miliarde de tone de dioxid de carbon numai prin arderea combustibililor fosili). La scară mare, chiar comercială, se poate folosi pentru diverse aplicații industriale, iar excesul disponibil de energie electrică generată de vânt și soare ar putea fi ușor și ieftin transformat în combustibil lichid (etanol) și stocat ca atare.


Alte articole captivante


RISCUL DE SĂRĂCIE SAU EXCLUZIUNE SOCIALĂ      Unul dintre cele cinci obiective principale ale Strategiei UE este de a reduce sărăcia prin eliminarea a cel puțin 20 de milioane de oameni supuși riscului de sărăcie sau excluziune socială până în anul 2020. Acest articol prezintă comparații geografice ale indicatorului care descrie sărăcia și excluziunea socială în Uniunea Europeană, folosind cele mai recente date (2011 și 2012) din statisticile UE r...
LENTILĂ MICROSCOP      Un tânăr de 22 de ani,  absolvent la Inginerie Mecanică la Universitatea din Washington, a proiectat și realizat o lentilă simplă, dar revoluționară, numită Micro Lens, care poate fi montată la un aparat de fotografiat smartphone și folosită pentru a mări la nivel microscopic. Lentila are numai șase milimetri diametru, dar asigură o gamă de mărire (zoom optic) între 15x și 60x (prin comparație, o camer...
INIȚIATIVE ELVEȚIENE      Elveția are un stil foarte direct cu privire la democrație. De exemplu, modificarea Constituției sau adoptarea unei legi poate porni și de la o inițiativă proprie, a oricărui cetățean, care face o propunere. Apoi sunt necesare cel puțin 100.000 de semnături ca proiectul să poată fi votat de către alegătorii din cantoanele elvețiene, prin referendum, și să se aplice ca lege. Acest sistem permite tuturor...
CĂRĂMIZI LEGO      Bucăți de beton sub forma unor piese LEGO ar putea fi viitorul construcțiilor relativ ușoare. Cărămizile sunt create de către o companie numită Kite Bricks, care le-a denumit chiar inteligente sau cărămida S (S de la smart), mai pe scurt cărămizi LEGO. Se pot produce într-o gamă largă de forme și mărimi, dar toate au rânduri de butoane de prindere în partea superioară și fante mare în partea de jos, in...
AUTO-PROMOVAREA PE REȚELELE SOCIALE      După ce a analizat profilurile a peste 141 de milioane de utilizatori proprii, LinkedIn a identificat o diferență esențială privind auto-promovarea, o diferență cheie între bărbați și femei. Raportul publicat recent de LinkedIn arată modul în care bărbații și femeile se prezintă în profiluri:  bărbații spun mai multe și enumeră mai multe informații despre ei, iar femeile se promovează și vorbesc despre...
ȚĂRILE SCANDINAVE PE PRIMUL LOC      Pentru al doilea an la rând, 24/7 Wall St. a examinat raportul Organizației pentru cooperare economică și dezvoltare (Organisation for Economic Cooperation and Development’s - OECD), privind nivelul de trai în lumea dezvoltată. Prosperitatea economică, sănătatea și o rețea puternică de susținere socială continuă să fie elementele care aduc fericirea. Din nou, Statele Unite ale Americii nu reușește să f...
LA BANI MĂRUNȚI      Astăzi vă propun o problemă interesantă, simplă, cu monede, pe care am intitulat-o sugestiv: la bani mărunți.     Pe o masă sunt așezate 8 monede în forma de "L". Pe una dintre laturi (linii) sunt 5 monede, iar pe cealaltă sunt numai 4. Trebuie să mutați o singură monedă astfel încât pe fiecare latură (linie) să fie în total câte 5 monede. Cum credeți că se poate rezolva sau cum trebuie să procedați? ...
COASTA BOGATĂ (COSTA RICA)      În 1502, Columb a fost primul european care a pus piciorul pe aceste meleaguri încântătoare. Douăzeci de ani mai târziu, spaniolii au început colonizarea regiunii, iar timp de trei secole ei au administrat țara pe care au numit-o coasta bogată - Costa Rica.      Timp de decenii Costa Rica s-a remarcat pentru stabilitate și a beneficiat de sistemul de protecție socială cel mai dezvoltat din regiune, ...
CEA MAI VALOROASĂ MARCĂ DE BĂUTURI SPIRTOASE      Brand Finance este liderul mondial de consultanță și de evaluare pentru mărci, care a  efectuat mii de evaluări ale brand-urilor, de toate mărimile și în majoritatea sectoarelor. Printre clienții lor se număra mărci internaționale, autorități fiscale, firme de avocatură, organisme guvernamentale, bănci de investiții, etc. La începutul acestei luni a publicat lista primelor 50 de brand-uri, cele mai val...
BEC PLAT      De peste 100 de ani, becul nu a evoluat prea mult. Balonul din sticlă sau bulbul becului proiectat de Thomas Edison în 1879, nu a suferit de-a lungul timpului transformări majore.  Chiar și în ultima vreme, când au fost promovate cu ardoare becurile cu LED-uri și becurile cu lumină compactă fluorescentă, în detrimentul becurilor incandescente, convenționale, forma balonului s-a modificat relativ puțin....