Cancerul este una dintre principale cauze care provoacă decesul oamenilor. Nu doar noi suntem afectați de această teribilă boală, cancerul fiind răspândit în regnul animal cam în aceeași măsură, pentru animalele sălbatice sau domestice, rata mortalității este similară cu cea de la oameni. Dar sunt totuși animale imune la cancer care trebuie cercetate mai aprofundat.

     Pentru animalele care trăiesc în apă, poluarea este un factor favorizant pentru cancer. În mai multe zone, leii de mare suferă de cancer urogenital, în parte ca urmare a poluanților organici, iar beluga (delfinul alb) a fost depistat frecvent cu cancer intestinal. În ciuda mitului că rechinii sunt imuni la boli, s-a dovedit că mor datorită unor forme de cancer de piele (melanom). Diavolul tasmanian, cel mai mare marsupial carnivor din lume, are tumori faciale devastatoare, care se răspândesc prin contact în urma bătăilor și luptelor pentru teritoriu sau hrană. În decurs de câteva luni după contractarea bolii, animalul moare.

     După o logică simplă, animalele mai mari au mai multe celule și ar trebui să fie predispuse la cancer mai mult decât cele mici. Dar natura ne contrazice pentru că nu toate celulele sunt la fel de predispuse la cancer. De exemplu, elefantul, un animal masiv care trăiește mult, are o rată mică de cancer (5%), extrem de scăzută prin comparație cu oamenii. Explicația a fost data anul acesta când s-a descoperit că genomul său are 20 de gene supresoare tumoral (P53), care luptă împotriva cancerului (omul are una singură, ca majoritatea mamiferelor). Gena face două lucruri: oprește proliferarea celulei, oferindu-i timp pentru a se repara și, în al doilea rând, dacă celula nu poate fi însănătoșită, gena o “sinucide”.

     Pentru un alt animal mult mai mare – balena de Groenlanda – cercetătorii au încercat în laborator să-i atace celulele cu unele canceroase. Celulele balenei au rămas sănătoase. De abia anul acesta, s-a descoperit că genomul său are mutații care previn deteriorarea ADN-ul, protejând balenele de cancer. Până în prezent, nu se știe exact ce gene sunt implicate, dar studiile continuă.

Balena de Groenlanda (Balaena mysticetus) este a doua ca mărime după balena albastră, având 20 metri lungime și circa 135 tone,  fiind mamiferul cu cea mai mare proporție de grăsime în organism și animalul cu cea mai mare gură. Trăiește în apele din zona Oceanului Arctic unde abundă zooplanctonul (krill), fiind cel mai longeviv mamifer, atingând vârste de 150-200 ani. A fost vânată excesiv pentru grăsime, din care se făcea uleiul necesar iluminării străzilor principale, înainte de folosirea pe scară largă a curentului electric. Specia este ocrotită, estimându-se că mai trăiesc doar vreo 25.000 de exemplare. În anul 2007, la o balenă capturată pentru studii științifice, s-a găsit în straturile de grăsime vârful unui harpon produs în 1890. Mostra de ADN prelevată a dezvăluit vârsta cetaceului: 211 ani.

     La celălalt capăt al scalei sunt animalele mici, cum ar fi rozătoarele, care sunt extrem de predispuse la cancer, chiar dacă au vieți scurte și mult mai puține celule. Dar nu toate rozătoarele au această soartă. Cârtița-șobolan fără păr poate oferi o speranță pentru tratamentele viitoare pentru cancer. Deși trăiesc mult, până la 30 de ani, pentru un animal așa de mic, cârtițele-șobolan au fost supuse, în mai multe decenii de observare, la procese de carcinogeneză, la transplanturi de țesuturi canceroase și la radiații, dar nu au dezvoltat nicio tumoare, având un mecanism de apărare naturală împotriva cancerului. Aceste animale imune la cancer produc o substanță (hialuronan – acid hialuronic) în spațiile dintre celulele, un strat de protecție care oprește divizarea. Și oamenii produc hialuronan, dar o versiune subtil diferită, iar o eventuală stimulare de acid hialuronic suplimentar nu știm cum ne-ar afecta (ar putea fi toxic).

Animale imune la cancer - Cârtița-șobolan

Cârtița-șobolan fără păr trăiește în Africa de Est, în subteran, în tuneluri și galerii ce pot depăși 4 km lungime, și formează colonii de circa 100 de indivizi, cu o structură socială uimitoare, asemănătoare albinelor. Are vreo 10 cm lungime și cântărește doar 25 de grame, cu excepția femelei-mamă, care poate ajunge la 50 grame. Comunitatea este condusă de o „regină” (femela-mamă), care are 3-4 masculi fertili alături, și care fată 28 de pui după o gestație de 70 de zile. Restul rozătoarelor sunt infertile și trăiesc într-o diviziune a muncii uimitoare: lucrători, care sapă și întrețin tunelele, soldați, care apară comunitatea de atacuri și femele care au grijă de pui. Dacă regina coloniei nu mai poate procrea, lipsa emisiei de hormoni sexuali provoacă schimbări la alte femele, care se vor lupta pentru a deveni femela-mamă.

Galeriile sunt mereu curate, deoarece cârtițele-șobolan sunt coprofage (își mănâncă excrementele). Au un metabolism foarte lent, hrănindu-se cu rădăcini de plante și copaci, care nu permit o digestie completa datorită celulozei și de aceea ingestia fecalelor e o necesitate vitală. Pielea, fără păr, este subțire și nu are receptori nervoși pentru durere. De asemenea, neavând un mecanism de autoreglare a temperaturii corpului, se refugiază în galeriile adânci când este cald și în cele superioare când e frig afară. Au puțini dușmani, principalul prădător fiind șarpele, pe care, de multe ori, îl alungă cu succes.

     Urmărirea stării de sănătate a regnului animal ne ajută să înțelegem atât evoluția speciilor cât și să găsim metode pentru a le salva sau de a ne salva…

Sursa principală: BBC


Alte articole captivante


WHISKY VECHI IEFTIN      O firmă americană din Portland a găsit o soluție pentru un whisky vechi ieftin, creând un instrument foarte simplu prin care gustul unui whisky ieftin, obișnuit, devine delicios, ca a unui whisky vechi, îmbătrânit în butoaie de stejar, în doar 24 de ore. Un whisky fin se distinge de unul ieftin prin perioada de timp în care este ținut în butoaie de stejar și de aceea și-au numit produsul Time & Oak...
MEDICINA NUCLEARĂ      În anul 2003, oamenii de știință au avut ideea de a extrage izotopul de Pb 212 pentru a efectua o serie de cercetări, stimulând compania Areva să inițieze studii preliminare atât medicale, cât şi industriale, pentru realizarea unor noi procedee de extragere. Primele parteneriate au fost semnate în 2008 între Areva şi National Cancer Institute (NCI) din Statele Unite, dar și cu INSERM (Institut Francais...
IMAGINI HAIOASE 16      Plimbările mele pe cărările Internetului și corespondența prin e-mail cu prieteni adevărați sau virtuali mi-au dezvăluit multe fotografii amuzante, unele prin ridiculul sau comicul situaților, poze nostime și ilare sau într-un cuvânt imagini haioase. După ce le-am împărtășit mai întâi cu prietenii de pe Facebook, adăugându-le un scurt comentariu propriu, am decis să le public și aici, într-o serie mai ...
CEL MAI RAPID      S-a demonstrat că ghepardul este cel mai rapid animal de pe pământ, putând atinge o viteză de 110-115 km/oră. Dar nu trebuie să uităm că acest sistem de măsurare a vitezei este unul pur inventat de noi, oamenii. Dacă luăm în considerare viteza relativă, raportată la lungimea corpului unei vietăți și distanța străbătută de aceasta într-o secundă, până de curând cea mai mare viteză o avea gândacul tigru ...
ÎNTÂRZIEREA PROCESULUI DE ÎMBĂTRÂNIRE      Întârzierea procesului de îmbătrânire poate părea o secvență dintr-un film science-fiction, dar poate deveni o realitate sub forma unei pastile, care poate contracara acest proces.      Oamenii de știință din Rusia testează o nouă formulă chimică, care, pretind ei, poate întârzia începerea procesului de îmbătrânire. De curând au anunțat că o nouă pilulă, care a fost deja testată pe șobolani, șoareci, ...
ANVELOPE CARE GENEREAZĂ ELECTRICITATE      În ultimul timp autovehiculele electrice produse de giganți auto ca Ford, BMW și Tesla își fac loc pe piața mondială de vânzări de autovehicule. Unul din motivele principale care îngreunează dezvoltarea impetuoasă a tehnologiei mașinilor electrice este numărul limitat de stații de încărcare disponibile. Dar Goodyear a creat un nou concept de anvelopă care ar putea duce la dispariția stațiilor de încărc...
DICȚIONAR UMORISTIC      Tudor Mușatescu (1903 – 1970) a fost poet, prozator, dramaturg și umorist.  La maturitate, atât ca vârstă, cât și ca formație artistică, Tudor Mușatescu se dedică trup și suflet teatrului, în calitate de dramaturg, traducător, director de scenă, conducător și proprietar de teatru. Criticii l-au considerat un fidel continuator, în perioada interbelică, al comediei caragialiene de moravuri, prin tipologi...
COMPETIȚIE LA VATICAN: CUPA CLERICUS      Sunt sigur că o să fiți ce puțin mirați, dar Vaticanul, sub oblăduirea sfântului părinte, organizează de câțiva ani un turneu de fotbal de anvergură internațională, numit sugestiv Cupa Clericus.      Turneul de fotbal anual numit Cupa Clericus, care a fost înființat în anul 2007 la ideea Cardinalului Tarcisio Bertone, este la al optulea sezon anul acesta, fiind organizat de Centro Sportivo Italiano (C...
MICRO-BIOMUL SOLULUI ÎMBUNĂTĂȚEȘTE CREȘTEREA PLANTELOR      Manipularea prin ingineria genetică nu este singura modalitate de a da un impuls pentru creșterea plantelor. Doar câteva studii publicate au analizat ce efect are micro-biomul solului creat artificial, dar câțiva biologi cred că aceasta va fi tendința următoare din microbiologie, care se poate aplica în agricultura de interior sau în aer liber și în horticultură.     Biologi de la două universități di...
ROMÂNII ÎNAINTEA AMERICANILOR      Bebelușii au fost și o să rămână mereu în centru atenției într-o țară care își respectă trecutul și se gândește la un viitor mai bun. Chiar și Direcția pentru Evidența Persoanelor și Administrarea Bazelor de Date din cadrul Ministerului Afacerilor Internele acordă atenția cuvenită, făcând publice cele mai frecvente nume de botez primite de copiii născuți în cursul anului 2012. Nu știu dacă acesta se po...