Legea lui Zipf sau regula Zipf se bazează pe cercetările lingvistului american George Kingsley Zipf din anii ‘30. El a observat cât de des se folosesc cuvintele într-o anumită limbă, fiind unul dintre primele studii universitare privind frecvența cuvintelor. Un număr relativ mic de cuvinte sunt folosite tot timpul, în timp ce marea majoritate sunt folosite foarte rar. El a descoperit că articolul “the” este cel mai folosit cuvânt englezesc, fiind folosit mereu de două ori mai decât “of” (care ocupă locul al doilea) și de trei ori mai folosit decât “and” (al treilea în ierarhie) și așa mai departe. Mai târziu, a generalizat această observație, pe care a numit-o regula (raportul) gradului de frecvență, la alte discipline. El a constatat, de asemenea, că persoana cu cel mai mare venit din orice țară, obține două ori mai mulți bani decât bogătașul următor și așa mai departe.

     Ulterior s-a observat că raportul gradului de frecvență funcționează și dacă este aplicat la dimensiunile orașelor. În general, orașul cu cea mai mare populație din aproape orice țară este de două ori mai mare decât următorul oraș ca mărime și de trei ori mai mare de cel(e) clasat(e) pe locul al treilea și așa mai departe (regula nu se aplică totuși pentru România).

     Cum de putem avea o astfel de distribuire previzibilă a populației pentru orașele mari? Nimeni nu este sigur! Știm că mărimea marilor orașe se extinde prin migrație, deoarece  acestea oferă mai multe oportunități, inclusiv economice. De asemenea, în mod clar orașele mari sunt puternice din punct de vedere economic și produc averi uriașe. Și legea lui Zipf este valabilă pentru distribuția veniturilor.

     Există excepții de la lege, așa cum au arătat alți cercetători. Legea se aplică numai în cazul orașelor integrate din punct de vedere economic. SUA, ca stat național de tip confederație, a evoluat în mod colectiv și organic cu orașe care urmează legea lui Zipf. Din această perspectivă, SUA este o federație economică și biologică integrată, în timp ce Uniunea Europeană în ansamblu nu și-a dovedit convergența spre o astfel de unitate. Se pare că orice sistem care se supune acestei legi trebuie să aibă consistență internă inițială, formată în timp, sau legea lui Zipf este un răspuns la condițiile economice care  funcționează numai pentru orașele care sunt conectate din punct de vedere economic.

     Pornind de la acest model de comparație, cei din lumea marketing-ului au încercat-o pe comportamentul consumatorilor. Așa cum era de așteptat, cumpărătorii cheltuiesc de două ori mai mulți bani pe brandul preferat față de cel considerat al doilea și așa mai departe, după aceiași regulă.

     Nu este greu de înțeles de ce un oraș – care este în esență un ecosistem, chiar dacă este unul construit de om – ar trebui să urmeze legi naturale. Dar legea lui Zipf este ceva care pare să nu aibă legătură acestea, fiind preponderent socială. Legea este aplicabilă la mai multe sisteme sociale, inclusiv cele economice și lingvistice. De aceea, legea lui Zipf poate fi doar un aspect al unei legi (norme) fundamentale a dinamicii sociale, pe care azi nu o putem înțelege, care se bazează pe modul în care comunicăm, formăm comunități sau facem comerț.


Alte articole captivante


ILUZIA OPTICĂ A ȘOSELEI      Iluzia este o percepție falsă a unor obiecte, figuri sau a unei persoane prezente în fața ochilor noștri, determinată de legile de formare a percepțiilor sau de anumite stări psihice sau nervoase, determinând o situație în care o aparență sau o ficțiune este considerată drept realitate. Iluzia optică nu este altceva decât perceperea vizuală denaturată a unor obiecte sau figuri din realitate, datorită p...
RUGĂCIUNE PENTRU PARLAMENTARI      Creștinii slovaci au decis să se roage în fiecare zi pentru oamenii politici din țara lor, alăturându-se unei inițiative lansate pe Internet. Scopul inițiativei este de a lupta împotriva corupției politicienilor și de a contribui la formarea unui spațiu public mai curat în Slovacia.      „De la lansarea proiectului în urmă cu două-trei săptămâni, câteva sute de persoane s-au angajat să se roage cel pu...
CAMPIONATE MONDIALE CIUDATE      Omul are competiția în sânge. Fiecare ar vrea să câștige, uneori cu orice preț. Poate din acest motiv au fost inventate aceste campionate mondiale ciudate, care de fapt sunt o ramură neobișnuită a sportului consacrat. Campionatul mondial de aruncat telefoane      Finlanda are campionate serioase, dar și ciudate, cum ar fi căratul nevestei. Fiind și țară producătoare de telefoane mobile, poate era nor...
ZĂCĂMINTE NATURALE      Cu toate că politicile actuale promovează surse regenerabile de energie, combustibilii fosili, ca zăcăminte naturale, continuă să asigure o supremație energetică la nivel mondial. Pe măsură ce tehnologia s-a dezvoltat în ultimii zeci de ani, rezervele de petrol și gaze au reprezentat o  sursă imensă de putere, care încă se manifestă la nivel internațional. De aceea, sunt importante resursele naturale d...
MODELE IEȘITE DIN COMUN      Probabil ați auzit de sintagma “frumusețea se află în ochii privitorului”. Ei bine, pentru aceste modele ieșite din comun, total neobișnuite, această expresie se dovedește total adevărată. Modelul fără păr și dinți      Melanie Gaydos suferă de o boală genetică rară: s-a născut cu displazie ectodermală, o tulburare care afectează creșterea dinților, cartilajelor, unghiilor și chiar a oaselor foarte...
CELE MAI SCUMPE SUBSTANȚE      Când ne gândim la aur facem imediat o analogie cu lucruri scumpe și lux. De fapt acest metal a fost încă din cele mai vechi timpuri asociat cu bogăția și puterea. Dar iată că aurul sau diamantele nu sunt cele mai scumpe substanțe sau elemente care se tranzacționează în lume la prețuri incredibile. Mai jos este lista completă a celor mai scumpe substanțe din lume, în funcție de prețul pentru un gram. 1...
CELE MAI CORUPTE ȚĂRI DIN LUME      Cele mai corupte țări din lume pentru anul în curs au fost stabilite de către Transparency International pe baza indicelui de percepție a corupției. A fost analizat nivelul de corupție în cadrul instituțiilor administrative și politice din 175 de țări și teritorii, întocmindu-se un clasament bazat pe un scor determinat pe o scară de la 0 (foarte corupt) la 100 (necorupt sau foarte curat).      Fiind o...
HOTELURI EXCENTRICE      Poate nu toată lumea își dorește o cameră tipică de hotel, cu room-service, mic dejun și facilitați la tot pasul. De aceea, în toată lumea s-au construit variante cel puțin excentrice, ca să nu spun nebunești. Dar se pare că dorința de a depăși limitele obișnuinței este la modă, așa că hotelurile prezentate aici nu duc lipsă de amatori, chiar dacă probabil sunt ciudați rău și le consideră minunate.   ...
MINTEA ÎMPOTRIVA DURERII      Fiecare dintre noi a simțit ce înseamnă durerea. Mai multe studii sugerează că ne putem folosi mintea, prin folosirea gândurilor,  pentru a ajuta în lupta organismului contra durerii. Există tehnici de relaxare care pot reduce, în general, nivelurile de hormoni de stres în organism, permițând sistemului imunitar de a fi mai în măsură să lupte împotriva bolilor sau durerii. De asemenea, unele “tehnici” ...
APRINDEREA UNEI LUMÂNĂRI DE LA DISTANȚĂ      Doi tineri catolici portughezi au creat o aplicație pentru telefoane mobile, simplă, dar totodată bizară, pentru aprinderea unei lumânări de la distanță într-o biserică, printr-o apăsare pe buton. Astfel, orice persoană poate profita de tehnologia actuală și să-și arate credința în Dumnezeu de oriunde: din pat, din fața televizorului, de la serviciu, din vacanță, de la școală, de la un meci, de la piaț...