Planctonul este o comunitate de organisme vegetale și animale, majoritatea microscopice, care conviețuiesc plutind în masa apei și nu se deplasează sau se pot deplasa pe distanțe infime. Organismele, care stau la baza lanțului trofic marin, trăiesc în ape (dulci sau marine) până la o adâncime de 200 m și constituie hrana peștilor și a altor animale acvatice. Planctonul cuprinde:

  • Fitoplanctonul – format din plante acvatice inferioare. Numele de fitoplancton vine din greacă de la cuvântul phyton care înseamnă „plantă” și de la cuvântul planktos care înseamnă „hoinar”. De cele mai multe ori, fitoplanctonul este prea mic pentru a putea fi văzut cu ochiul liber, însă, atunci când se adună în număr suficient de mare, acesta poate fi văzut în apă ca o suprafață de culoare verde datorită clorofilei din celulele sale. Datorită fotosintezei, fitoplanctonul este responsabil pentru 90% din oxigenul atmosferei terestre. Fitoplanctonul este dependent de nutrienți pentru a crește. În general se hrănește cu nitrați și fosfați. Termenul de fitoplancton cuprinde toate microorganismele fotoautotrofe (plante care se hrănesc prin fotosinteză) acvatice. Sunt aproximativ 5000 de specii marine de fitoplancton. Cele mai importante grupuri sunt diatomeele (clasă de alge microscopice monocelulare brune-gălbui, cu corpul închis între două valve silicioase, de forma unui capac de cutie), dinoflagelatele (organisme marine, unicelulare, cu membrană celulozică sau chitinoasă) și algele (în special verzi și albastre).
  • Zooplanctonul – compus din protozoare (animale microscopice inferioare unicelulare, cu cea mai simplă structură anatomică), viermi, artropode (animale nevertebrate, cu corpul format din inele articulate, cu membre perechi, simetrice și articulate și cu schelet extern, chitinos –  crustacee inferioare), moluște, larve, etc. Zooplanctonul servește, mai ales, ca hrană pentru animalele marine. Aceste animale care formează zooplanctonul, majoritatea nevertebrate, trăiesc plutind în apă și consumă fitoplancton. Este compus din microplancton (50 μm-1 mm), mesoplancton (1-5 mm) și macroplancton (animale cu lungimea cuprinsă între câțiva mm și 5 cm).

     Un om de știință, care și-a dedicat cariera studierii și fotografierii planctonului, a subliniat diversitatea incredibilă și frumusețea grupului de organisme marine care formează zooplanctonul. Aceste animale arată ca niște extratereștrii în miniatură.

Plancton - Larvă de crab

Larvă de crab

Plancton - Un vierme, o larvă de păianjen și un păianjen crab

Un vierme, o larvă de păianjen și un păianjen crab

Plancton - Crustaceu acvatic

Crustaceu acvatic

Plancton - Larvă de vierme

Larvă de vierme

Plancton - Larvă de langustă

Larvă de langustă

Larvă de crab cu țeapă

Larvă de crab cu țeapă

Larvă de crab diamant

Larvă de crab diamant (12 mm)

Meduza cu polipi

Meduza cu polip

Meduză

Meduză

Plancton - Vierme

Vierme

Altă larvă de crab

Altă larvă de crab (mărită de 150 de ori)

     Fără plancton nu ar mai fi niciun pește în mare și nici alte animale marine care se hrănesc cu ei, cum ar fi rechini, delfini, broaște țestoase, foci, balene, păsări, etc.

Dr. Richard Kirby

Dr. Richard Kirby, cel care a realizat fotografiile

     În loc de concluzie: dacă ați înghițit vreodată apă de mare în timp ce înotați, în mod sigur ați înghițit și ceva plancton, de asemenea. Iar, dacă mai târziu ați început să vă îngrășați, nu uitați că planctonul este mâncarea de bază a balenelor.


Alte articole captivante


CONSTRUCȚII UCIGĂTOARE      1. Canalul Panama (1880 – 1914)      Unul dintre cele mai mari și cele mai ambițioase proiecte de inginerie din istoria modernă, Canalul Panama, care a fost deschis în urmă cu 100 ani, a fost, de asemenea, unul dintre cele mai mortale: peste 30.600 de decese.      Franța a început construcția în 1880 și a înregistrat un număr de aproximativ 25.000 de persoane decedate. Cei mai mulți muncitori nu au...
LEGI ABSURDE DIN DIVERSE ȚĂRI      Călătoriile pot o experiență fericită, uneori chiar incredibilă, dar asta nu înseamnă neapărat că ești liber să faci ce vrei. De cele mai multe ori, turiștii ignoră legile sau normele culturale din țările pe care le vizitează. În cel mai bun caz, acest lucru poate fi jenant, iar în cel mai rău ilegal.      Iată câteva legi absurde valabile în diverse țări din lume. În Guam, cea mai mare insulă...
ANVELOPE CARE GENEREAZĂ ELECTRICITATE      În ultimul timp autovehiculele electrice produse de giganți auto ca Ford, BMW și Tesla își fac loc pe piața mondială de vânzări de autovehicule. Unul din motivele principale care îngreunează dezvoltarea impetuoasă a tehnologiei mașinilor electrice este numărul limitat de stații de încărcare disponibile. Dar Goodyear a creat un nou concept de anvelopă care ar putea duce la dispariția stațiilor de încărc...
O PROBLEMĂ DE ARITMETICĂ     După problema de clasa a V-a, vă solicit acum la o problemă de aritmetică de clasa a IV-a. Trebuie să precizez că este una de nivelul unui concurs național sau de olimpiadă, dacă s-ar organiza un asemenea test pentru vârsta de 10-11 ani.      Enunțul este destul de simplu: se dau numerele 1, 3, 4 și 6. Aceste numere trebuie folosite toate, o singură dată fiecare și fără a le grupa prin alipire în alte ...
CELE MAI VALOROASE BĂNCI DIN LUME      Conform datelor publicate de Brand Finance luna aceasta, Wells Fargo rămâne cel mai valoros brand bancar din lume, cu o creștere de 15%, valoarea totală a băncii ajungând la 34,9 miliarde de $. Printre cele mai valoroase bănci din SUA, care au înregistrat o creștere de valoare respectabilă, se numără Citi și Chase (ambele cu 7%), în timp ce altele, cum ar fi Bank of America (-4%), Goldman Sachs (-7%) ș...
ALCOOLUL – LUBRIFIANT INTELECTUAL      Când ai de rezolvat o problema complicată, dacă deschizi o bere poate fi ajutorul dorit. Un studiu surprinzător al cercetătorilor de la Universitatea din Illinois arată că alcoolul îmbunătățește aptitudinile de rezolvare a problemelor. Cercetarea condusă de profesorul Jennifer Wiley arată că amețeala produsă de băutură, în cantități de bun simț, mărește capacitatea memoriei, mai exact "abilitatea de a ...
COMENTARII LA YOUTUBE      YouTube face viața grea utilizatorilor care au postat comentarii negative și răutăcioase la imaginile vizionate și s-au ascuns în spatele anonimatului. Site-ul video începe sa ceara utilizatorilor numele complet atunci când fac comentarii și descărca clipuri. În locul unui pseudonim, compania YouTube dorește numele complet al utilizatorului, asociat cu imaginea folosită pe contul  Google+. Această măsu...
INSTANTANEE CU VÂNTURI      În cazul pozelor, instantaneul este o imagine sau o fotografie obținută printr-o expunere foarte scurtă. Pentru fotografiile de mai jos, deplasarea pe orizontală sau pe verticală a unor mase de aer a dat naștere la momente neplăcute pentru persoanele pozate, dezvelindu-le zonele intime, dar a creat totodată imagini memorabile pentru privitorii în trecere. Eu le-am numit simplu: instantanee cu vânturi, ...
AMPRENTA SANGVINĂ      Îmbătrânirea umană este un proces influențat de factori genetici, stilul de viață și de mediu, dar genele dobândite sunt esențiale. Modificările moleculare care influențează felul în care îmbătrânim de-a lungul timpului sunt declanșate de modificări epigenetice. Un studiu realizat pe probe de sânge donate de către mai mult de 6.000 de perechi de gemeni a analizat pentru prima dată modificările epigenet...
DOAR 6% DIN POPULAȚIA LUMII A ZBURAT CU AVIONUL      Cred că mai toată lumea știe că zborul cu avionul este cel mai sigur mijloc de transport. Din păcate, s-a estimat că doar 6% din populația lumii a zburat cu avionul până acum. Motivele sunt diverse, pornind de la frică și ajungând la sărăcie lucie. Pe lângă alte lucruri neadevărate despre zborul cu avionul, vreau să împărtășesc câteva chestii interesante, zic eu, despre transportul aerian. În fi...