Mulți băutori ocazionali sau perseverenți și toți cei care nu au pus alcool niciodată pe limbă vehiculează informația că alcoolul ucide celulele creierului uman. Pentru a clarifica acest lucru, trebuie spus că alcoolul pur va ucide absolut multe alte tipuri de celule, inclusiv cele ale creierului și de aceea este folosit și ca un dezinfectant, dar, în general, alcoolul nu omoară neuronii. Cu toate acestea, studii mai vechi și mai recente au arătat că dacă alcoolul ingerat nu este în cantitate suficientă de mare pentru a ucide un om, nu trece în sânge într-o cantitate necesară, mare, pentru a omorî celulele creierului.

     Acest lucru a fost demonstrat pentru prima dată de un studiu realizat de Grethe Jensen și colaboratorii săi în 1993, care a numărat meticulos neuronii în probele prelevate de la non-alcoolici și alcoolici. Ceea ce au descoperit a fost că nu a existat nici o diferență reală între densitatea sau numărul total de neuroni între cele două grupuri.

     Diverse alte cercetări ulterioare au susținut concluziile lui Jensen. Astfel, chiar și alcoolicii care iau continuu cantități nesănătoase de alcool nu vor suferi pierderi de neuroni din cauza problemei pe care o au cu băutura. Cu toate acestea, consumul de alcool are alte efecte asupra creierului, atât pozitive, cât și negative, care nu au nimic de-a face cu moartea celulelor creierului.

Alcoolul nu omoară neuronii 1

     În primul rând, cele pozitive: a bea cantități moderate de alcool, chiar în mod regulat, s-a dovedit a avea diverse efecte pozitive asupra corpului uman. S-a demonstrat că alcoolul protejează persoanele cu tulburări cognitive pe măsură ce îmbătrânesc. Potrivit unui studiu realizat la o Universitate din Italia, 29% dintre persoanele de peste 65 de ani, care aproape nu au băut alcool pe tot parcursul vieții lor, au avut probleme de depreciere mentală. Pe de-alta parte, doar aproximativ 19% dintre persoanele de peste 65 ani care au băut cantități moderate de alcool în mod regulat au avut probleme de deficiență mentală. De asemenea, alte studii au constatat că alte grupuri de persoane cu probleme diverse de sănătate au fost afectate de deficienţă mentală, manifestând aceeaşi tendinţă. În fiecare grup, cei care au consumat alcool în mod repetat, dar moderat de-a lungul vieții au avut o șansă diminuată de a deveni bolnavi psihici la bătrânețe, comparativ cu cei care nu beau deloc sau nu au băut aproape niciodată.

     Există o mulțime de efecte negative atunci când vine vorba de necumpătare la consumul de alcool. Iată doar câteva dintre ele: în timp ce celulele creierului nu sunt distruse ca urmare a consumului unei cantități excesive de alcool, capacitatea lor de a comunica unele cu altele este inhibată. Alcoolul afectează dendritele (o prelungire ramificată a protoplasmei celulei nervoase, prin care influxul nervos se propagă) care nu mai comunică prin stimulări electrochimice cu alte celule ale organismului. Practic, dendritele, fiind deteriorate de alcool, inhibă capacitatea celulelor creierului de a “vorbi” unele cu altele. Din fericire, avem un număr uimitor de neuroni în creier – aproximativ 100 de miliarde, împreună cu alte 10 de miliarde de alte celule, un țesut conjunctiv situat între neuroni, pe care îi susțin. De aceea, chiar și în rândul alcoolicilor înrăiți, s-a demonstrat că pur și simplu după ce au renunțat să bea cantități mari de alcool, dendritele și-au restabilit capacitatea de a comunica. Deci, ne putem permite deteriorarea temporara a sistemului inter-neuronal fără nici un efect real de durată.

Alcoolul nu omoară neuronii 2

     Din nefericire, pentru cei care au obiceiul de a bea excesiv, există și alte efecte secundare asupra creierului, care nu sunt atât de ușor de rezolvat, cum ar fi dezvoltarea sindromul Wernicke-Korsakoff, care se caracterizează prin confuzie, probleme de coordonare, halucinații, probleme de memorie, probleme cu ochii, apariția comei induse și chiar deces, dacă este lăsat netratat. Un consum excesiv de alcool pe o perioadă lungă de timp cauzează un deficit de vitamina B1 (8 din 10 alcoolici au deficit de vitamina B1), ca urmare că alcoolul inhibă capacitatea organismului de a absorbi această vitamină. Împreună cu obiceiul unei alimentații proaste (mulți alcoolici sunt adesea subnutriți) cele două lucruri, provoacă moartea neuronilor, printre altele.

     Un alt efect secundar legat de consumul excesiv de alcool este că dozele mari de alcool, chiar dacă nu omoară celulele creierului, inhibă dezvoltarea unor noi celule. Cu toate acestea, studii recente au demonstrat, cel puțin pe animale (șobolani) că, odată ce s-a întrerupt consumul de alcool, producția de noi celule ale creierului a intrat în normal și s-a accelerat pentru a încerca să compenseze inhibarea anterioară. Oricum, ca urmare a consumului de alcool pentru mult timp, deşi apare un mecanism de auto-regenerare, încă nu este cunoscută măsura în care acesta lucrează pe termen lung în raport cu procesul de inhibare.

Alcoolul nu omoară neuronii

     Există, de asemenea, o varietate de alte probleme neurologice care sunt asociate cu consumul exagerat de alcool pe perioade lungi. Apoi, desigur, există o multitudine de alte probleme, care nu sunt legate de creier, care au legătură cu consumul mare de alcool, cum ar fi cele ale ficatului, ale sistemului nervos (în afara celor ce afectează creierul) și altele.

    CONCLUZIE: Alcoolul consumat cu moderație, cum ar fi un pahar de vin pe zi, poate fi foarte bun pentru sănătatea generală. Pe de altă parte, chiar dacă alcoolul nu omoară neuronii sau nu omoară în mod direct celulele creierului, poate avea efecte dăunătoare asupra conexiunilor dintre neuroni. Organismul nostru poate compensa și corecta, într-o anumită măsură, prejudiciile cauzate în cele mai multe dintre situații, dar numai atunci când abuzul de alcool nu este regulat.

     Așa cum această credință că alcoolul omoară neuronii este falsă, la fel de neadevărată este o altă convingere destul de comună: numărul de celule nervoase din creierul ajuns la maturitate începe să se diminueze treptat, în timp. De fapt, neuroni noi sunt produși continuu în creierul adult, într-un proces numit neogeneză.

Sursa : Gizmodo


Alte articole captivante


FRICA DE MATEMATICĂ      Cu puțin timp în urmă, am scris despre Programul Internațional pentru Evaluarea Elevilor (PISA) realizat de către Organizația pentru Cooperare și Dezvoltare Economică (OECD). Astăzi revin cu câteva concluzii referitoare la îngrijorarea pe care o manifestă elevii față de matematică.      OCDE născocit un indice bazat pe răspunsurile la o serie de întrebări adresate elevilor din întreaga lume, ca parte ...
MÂNCARE MORTALĂ      Ființa umană este una dintre puținele creaturi de pe această planetă, care are capacitatea de a ignora un instinct de bază, cel de supraviețuire. La fel de contradictoriu pare și  testarea limitelor umane în diverse sfere, testare care unora dintre noi le dovedește propriul potențial și îi face să se simtă, probabil, mai “umani”.      Potențialul nemărginit al oamenilor se manifestă și atunci când vin...
ROMÂNIA PE INTERNET      Datele publicate de Eurostat - Biroul de Statistică al Uniunii Europene, reprezintă numai o mică parte din rezultatele unui studiu referitor la accesul europenilor (statele din Uniunea Europeană, plus Islanda, Norvegia, Croația, Muntenegru, Macedonia și Turcia) la tehnologiile informației. Am extras câteva informații care par mai interesante.      Procentul persoanelor din UE, care au utilizat Interne...
PANOURI ȘI PLĂCUȚE DE ATENȚIONARE      Aproape în fiecare zi ne aflăm în situații sau trecem prin întâmplări care ne pot pune în primejdie existența sau integritatea, adică suntem supuși pericolelor de orice fel. De ceva timp, suntem avertizați în diverse moduri de pericolele existente, prin diverse panouri și plăcuțe de atenționare sau chiar prin indicatoare de interzicere, pe care le întâlnim la tot pasul. Oare cunoaștem exact semnificați...
VIOLENȚA ÎMPOTRIVA FEMEILOR    Mai mult de una din trei femei din întreaga lume au experimentat violența fizică sau sexuală, arată un raport lansat de către Organizația Mondială a Sănătății și alte două organizații: The London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM) și The South African Medical Research Council (SAMRC). Margaret Chan, de la OMS a declarat că violența împotriva femeilor a devenit "o problemă de sănătate la nive...
TOALETA VIITORULUI      În zilele noastre aproximativ 11% din populația lumii nu are încă acces la apă curată (potabilă). Probabil nu ne gândim adesea la apa pe care o consumam zilnic, dar ne facem griji mai des că o toaletă nu este curată. Ca un proiect comun în viața noastră, există încercări diverse pentru a îmbunătăți aceste lucruri. Iată unul dintre ele, care poate fi descris foarte simplu, în două cuvinte: toaleta viito...
PAROLA MASTER      Mai mult de 400.000 nume de utilizatori Yahoo! și parolele lor au fost furate și publicate pe Internet, după ce hackerii au exploatat o vulnerabilitate în sistemele informatice ale companiei Yahoo!.      Unele autentificări (login-uri) pentru Google, AOL și servicii Microsoft au fost, de asemenea,  compromise. Cele trei companii au declarat că utilizatorii afectați vor trebuie să își reseteze parolele...
INVENȚII JAPONEZE – CONTINUARE      De-a lungul ultimelor decenii, inventatorii japonezi au venit cu niște idei năstrușnice, unele chiar scandaloase. Această expunere scrisă și în imagini, completează ceea ce am prezentat, cu câteva săptămâni mai înainte, la Invenții japoneze. Poate o să vă împărtășesc și alte soluții japoneze bizare.      Aceste pere înfiorătoare au fost fotografiate la un supermarket din Beijing, China,  devenind subi...
SPRÂNCENE      Sprâncenele au fost dintotdeauna un “accesoriu” al  frumuseții feminine, iar îngrijirea lor este o preocupare constantă a doamnelor și domnișoarelor. În ultimul timp, atenția deosebită acordată sprâncenelor s-a materializat prin transplanturi (această tendință a început cu aproximativ patru ani în urmă), în speranța de a obține permanent arcuirile groase ca ale actriței Megan Fox, de exemplu. Megan ...
RĂSPUNSUL LA E-MAIL      Potrivit unui studiu realizat de compania de software Contactually, dacă doriți un răspuns rapid la un e-mail, acesta trebuie să fie pesimist, deprimant sau chiar sumbru. Cu alte cuvinte, s-a constatat că e-mail-urile negativiste au primit mai multe răspunsuri și într-un timp mai scurt decât conversațiile pozitive. De asemenea, studiul a constatat că oamenii nefericiți au mai multe șanse de a răspunde ...