O companie britanică specializată în biotehnologie, numită Oxitec, a propus o soluție pentru controlul (stârpirea) dăunătorilor bazată pe ingineria genetică: metoda cu insecte modificate genetic.

     Musca de măslin este un dăunător major pentru cultivatorii de măsline din zona  mediteraneană. Femelele depun ouăle în fructe și larvele distrug apoi 15 până la 30% din recoltă în fiecare an, în drumul lor spre libertate. Compania din Oxford a depus o cerere la Comisia Națională pentru Securitate Biologică din Spania pentru a elibera un mic contigent de muște de sex masculin modificate genetic, ceea ce ar însemna primul proces de acest gen în domeniu din Europa. Prin modificarea genelor masculilor, s-a determinat ca toți puii de sex feminin să moară în timp ce sunt încă în stadiul larvar, înainte de a se putea reproduce. Apoi puii de sex masculin ai muștei moștenesc genele letale și continuă să le propage, până când numărul de femele se diminuează la zero.

Musca de măslin

     O muscă femelă adultă își depune ouăle într-un fruct (măslină)

     În experimentele de laborator, masculii modificați genetic au concurat cu succes cu ceilalți masculi, nemodificați genetic, pentru împerechere, femele de muște dispărând în termen de 10 săptămâni. Pentru a verifica acest lucru în sălbăticie, se vor elibera masculii modificați genetic într-o zonă cu câțiva măslini din provincia spaniolă Tarragona, împrejmuită cu plasă pentru a împiedica evadarea.

     Până când autoritățile spaniole analizează cererea, compania Oxitec lucrează pentru combaterea febrei dengue în statul brazilian Bahia, prin stârpirea țânțarilor care o transmit.

     Observație : Febra Dengue este o infecție cauzată de un virus care este transmis și răspândit de țânțari (Aedes aegypti şi Aedes albopictus). Este cunoscută și sub numele de „febra oaselor rupte” deoarece durerile osoase pot fi atât de intense încât creează senzația că oasele se rup. Printre simptomele acestei boli se numără febra, durerile de cap, erupțiile cutanate, asemănătoare celor care apar în cazul rujeolei și durerile musculare și articulare.

Febra Dengue

     Țânțarul care transmite febra dengue este activ și înțeapă în timpul zilei

     Principiul este aproape la fel ca și în cazul muștelor de măslin: se trimite o armată de țânțari de sex masculin echipată cu gene care împiedică toți puii, de sex masculin sau feminin, să ajungă la vârsta de reproducere. Într-un studiu de pregătire în teren, în altă zona din Brazilia, s-a demonstrat că populația nativă de țânțari s-a redus între 80 și 96 de procente în termen de șase luni.

Insecte modificate genetic

     Tehnicile sunt contestate de mai multe grupuri, dar partizanii lor susțin că oferă o alternativă reală la insecticidele pulverizabile și că au potențialul de a oferi un instrument de precizie mai bun pentru a combate dăunătorii agricoli și insectele care răspândesc boli. Metoda cu insecte modificate genetic se adresează strict unei specii, pe când controlul dăunătorilor cu insecticide nu este deloc discriminatoriu, afectând și alte specii. Cu toate acestea, adversarii spun că există întrebări fără răspuns cu privire la insecte. De exemplu, acestea s-ar putea răspândi imprevizibil, iar interacțiunea dintre speciile de țânțari a fost simplificata la maxim, insectele putându-se împerechea și provoca deteriorarea altor populații. De fapt, această metodă de control a insectelor nu are suficient… control.

Sursa : New Scientist


Alte articole captivante


SCĂPĂM DE PUNGILE DIN PLASTIC?      Pungile din plastic nu sunt biodegradabile și, de aceea, sunt o amenințare serioasă pentru ecosistemele naturale, reprezentând o problemă care nu și-a găsit încă rezolvarea. Transformarea acestor materiale din plastic, a pungilor de plastic comercializate pentru alimente, prin "reciclare nano-tehnologică" oferă mai nou o posibilă soluție pentru reducerea poluării mediului, în același timp cu producerea...
SAE      Articolul acesta nu se referă doar la salvarea victimelor prinse în accidente auto grave, folosind instrumente puternice și sofisticate pentru deschiderea ușilor și pentru tăierea balamalele, a stâlpilor sau a acoperișului, ci este axat pe modul în care mașinile s-au schimbat în ultimii ani, făcând astfel acțiunile de salvare mult mai complicate și periculoase pentru echipele de salvare. Au apărut noi ...
VOPSEAUA IDEALĂ      O echipă condusă de Dr. Rahul Nair și laureatul Premiului Nobel Sir Andre Geim au realizat o vopsea "minune" făcută din grafen, care ar putea scoate definitiv din vocabularul nostru cuvântul rugină. Prin combinarea grafenului cu oxigen, oamenii de știință au creat oxidul de grafen, care, atunci când este aplicat ca vopsea, oferă o acoperire ultra-puternică și necorozivă.      Acest studiu realizat la ...
PERIUȚA DE DINȚI PERSONALIZATĂ      Utilizarea imprimantelor 3D devine pe zi ce trece un lucru cât mai comun. Un exemplu nou pentru personalizarea lucrurilor pe care le folosim mereu este periuța pentru dinți Blizzident, care promite să curețe dantura rapid și în totalitate.      Compania care o produce folosește un model digital 3D al dinților unui individ, creat după o amprentă dentară (un mulaj complet al dinților) sau o scanare făcu...
TRICOU PENTRU DURERI DE SPATE      Experții susțin că durerile de spate sunt cauzate de mușchii abdominali, care au menirea să ne țină drepți atunci când stăm jos și în picioare. Dar, în cazul în care aceștia slăbesc, apare tendința ca mușchii spatelui, tendoanele, ligamentele și discurile coloanei să se întindă excesiv, ceea ce provoacă durere.      Un nou model de tricou produs de firma Pelham & Strutt, care dorește a fi un trico...
OCHELARI PENTRU CEASUL BIOLOGIC      Cu toate că nu sunt nici de departe eleganți, ca o pereche de ochelari obișnuiți, oamenii de știință australieni, după 25 de ani de cercetări, ne asigură că au creat un dispozitiv, puțin ciudat, sub forma unor ochelari, care ne va ajuta să dormim mai bine. Numiți "Re-Timer", ochelarii emit o lumină verde, slabă ca intensitate, care ar fi în măsură să ne reseteze ceasul biologic al corpului. Profesorul ...
VIAGRA PENTRU FEMEI      Emotional Brain, o companie cu sediul în Olanda și SUA, dezvoltă în prezent două medicamente pentru tratamentul tulburării hipo-active a dorinței sexuale, adică a apetitului sexual scăzut la femei. Spre deosebire de medicamentul pentru bărbați, Viagra, care se ocupă cu „mecanica” realizării erecției, medicamentele gen viagra pentru femei vizează în plus zonele din creier legate de dorința sexuală. Noil...
TASTATURA LAVABILĂ      Compania Logitech a lansat tastatura lavabilă. Washable Keyboard K310 costă 39,99 euro un preț care nu este prea piperat, dacă nu te poți dezlipi de tastaturile clasice nici măcar atunci când mănânci sau bei. Riscul de a vărsa băutura, cafeaua, mâncarea sau scrumul de țigară pe tastatură este extrem de ridicat și se întâmplă, oricât ai încerca să protejezi tastatura. Curățarea ei, chiar dacă nu ai reuș...
MASTURBARE ÎN PUBLIC      Se pare că în Suedia masturbarea în locuri publice este permisă și nu are nici consecințe. O hotărâre judecătorească recentă a Curții din districtul Södertörn sugerează că masturbarea pe plajă este "OK". Procurorul Olof Vrethammar l-a achitat pe un bărbat de 65 de ani care, în luna iunie a.c., a fost acuzat de agresiune sexuală după ce literalmente și-a dat pantalonii jos și s-a masturbat pe plaja Drev...
5 MARI DESCOPERIRI ALE ANULUI 2011      Anul 2011 a fost un an incredibil pentru descoperirea științifică. În cele 12 luni, descoperiri științifice în domenii, care variază de la arheologie la biochimie structurală, au permis umanității să rescrie istoria și i-a permis să deschidă capitole noi în dezvoltarea noastră ca specie. Iată care sunt 5 mari descoperiri ale acestui an: Materialul cu densitatea cea mai mică din lume      Cu o densita...