O companie britanică specializată în biotehnologie, numită Oxitec, a propus o soluție pentru controlul (stârpirea) dăunătorilor bazată pe ingineria genetică: metoda cu insecte modificate genetic.

     Musca de măslin este un dăunător major pentru cultivatorii de măsline din zona  mediteraneană. Femelele depun ouăle în fructe și larvele distrug apoi 15 până la 30% din recoltă în fiecare an, în drumul lor spre libertate. Compania din Oxford a depus o cerere la Comisia Națională pentru Securitate Biologică din Spania pentru a elibera un mic contigent de muște de sex masculin modificate genetic, ceea ce ar însemna primul proces de acest gen în domeniu din Europa. Prin modificarea genelor masculilor, s-a determinat ca toți puii de sex feminin să moară în timp ce sunt încă în stadiul larvar, înainte de a se putea reproduce. Apoi puii de sex masculin ai muștei moștenesc genele letale și continuă să le propage, până când numărul de femele se diminuează la zero.

Musca de măslin

     O muscă femelă adultă își depune ouăle într-un fruct (măslină)

     În experimentele de laborator, masculii modificați genetic au concurat cu succes cu ceilalți masculi, nemodificați genetic, pentru împerechere, femele de muște dispărând în termen de 10 săptămâni. Pentru a verifica acest lucru în sălbăticie, se vor elibera masculii modificați genetic într-o zonă cu câțiva măslini din provincia spaniolă Tarragona, împrejmuită cu plasă pentru a împiedica evadarea.

     Până când autoritățile spaniole analizează cererea, compania Oxitec lucrează pentru combaterea febrei dengue în statul brazilian Bahia, prin stârpirea țânțarilor care o transmit.

     Observație : Febra Dengue este o infecție cauzată de un virus care este transmis și răspândit de țânțari (Aedes aegypti şi Aedes albopictus). Este cunoscută și sub numele de „febra oaselor rupte” deoarece durerile osoase pot fi atât de intense încât creează senzația că oasele se rup. Printre simptomele acestei boli se numără febra, durerile de cap, erupțiile cutanate, asemănătoare celor care apar în cazul rujeolei și durerile musculare și articulare.

Febra Dengue

     Țânțarul care transmite febra dengue este activ și înțeapă în timpul zilei

     Principiul este aproape la fel ca și în cazul muștelor de măslin: se trimite o armată de țânțari de sex masculin echipată cu gene care împiedică toți puii, de sex masculin sau feminin, să ajungă la vârsta de reproducere. Într-un studiu de pregătire în teren, în altă zona din Brazilia, s-a demonstrat că populația nativă de țânțari s-a redus între 80 și 96 de procente în termen de șase luni.

Insecte modificate genetic

     Tehnicile sunt contestate de mai multe grupuri, dar partizanii lor susțin că oferă o alternativă reală la insecticidele pulverizabile și că au potențialul de a oferi un instrument de precizie mai bun pentru a combate dăunătorii agricoli și insectele care răspândesc boli. Metoda cu insecte modificate genetic se adresează strict unei specii, pe când controlul dăunătorilor cu insecticide nu este deloc discriminatoriu, afectând și alte specii. Cu toate acestea, adversarii spun că există întrebări fără răspuns cu privire la insecte. De exemplu, acestea s-ar putea răspândi imprevizibil, iar interacțiunea dintre speciile de țânțari a fost simplificata la maxim, insectele putându-se împerechea și provoca deteriorarea altor populații. De fapt, această metodă de control a insectelor nu are suficient… control.

Sursa : New Scientist


Alte articole captivante


CEL MAI LUNG AUTOBUZ DIN LUME      Pentru a umple golul dintre autobuzele urbane convenționale și alte tipuri de autovehicule de transport persoane, un grup de ingineri de la institutul de cercetare german FRAUNHOFER IVI a dezvoltat proiectul celui mai lung autobuz din lume, oferind totodată și posibilitatea pentru un transport ecologic.  Cu o lungime de mai mult de 30 de metri, autobuzul poate transporta 256 de pasageri și este capabil...
ILUZIA OPTICĂ A ȘOSELEI      Iluzia este o percepție falsă a unor obiecte, figuri sau a unei persoane prezente în fața ochilor noștri, determinată de legile de formare a percepțiilor sau de anumite stări psihice sau nervoase, determinând o situație în care o aparență sau o ficțiune este considerată drept realitate. Iluzia optică nu este altceva decât perceperea vizuală denaturată a unor obiecte sau figuri din realitate, datorită p...
INTUIȚIA FEMININĂ ȘI MASCULINĂ      Intuiția este capacitatea conștiinței de a descoperi, pe cale rațională, în mod spontan, esența, sensul unui lucru, a unei probleme sau al unui obiect. Într-un alt fel, ea este capacitatea gândirii de a descoperi nemijlocit și imediat adevărul pe baza experienței și a cunoștințelor dobândite anterior, fără raționamente logice preliminare sau facultatea de a înțelege iute sau chiar de a ghici. La a nive...
SALTEA PENTRU ÎMBRĂȚIȘĂRI      Această saltea, numită sugestiv saltea pentru îmbrăţişări, ar putea reprezenta sfârșitul problemelor pentru cuplurile care vor să doarmă îmbrățișate toată noaptea. Prin construcția sa, salteaua promite o noapte de îmbrățișări și giugiuleală fără a risca amorțirea brațelor și a umerilor.      Salteaua este confecționată în totalitate dintr-o spumă specială și are mai multe lamele de 3 inch, un fel de g...
CIVILIZAȚIA MAYA S-A ÎNTÂLNIT CU EXTRATEREȘTRII      La începutul anului 2013, guvernul Mexican a prezentat opiniei publice un set de tăblițe care dovedesc că civilizația maya a colaborat, într-un fel sau altul, cu o specie extraterestră. Pe artefacte apar „desenate” OZN-uri sau creaturi extraterestre. Este indubitabil că setul de tăblițe datează din perioada în care civilizația maya era înfloritoare, dar este de neînțeles ce au declarat reprezentanții g...
ADERENȚĂ NEUROLOGICĂ      Pentru mult timp s-a presupus că încrețiturile (zbârciturile) de la nivelul buricelor degetelor sunt rezultatul faptului că pielea se umflă în apă, însă investigații recente au arătat că ele sunt cauzate de fapt de contractarea vaselor de sânge la contactul cu apa, reacție care la rândul său este un răspuns controlat de sistemul nervos. Acest lucru i-a determinat pe oamenii de știință să creadă că exis...
FUMATUL, BĂUTURA ȘI SPERMATOZOIZII      Marți, 12 iunie 2012, a fost publicat un nou studiu britanic care susține că, atunci când un bărbat bea în exces, fumează sau are alte comportamente nesănătoase, acestea, probabil, nu vor avea efecte negative asupra spermei sale. Dar, experți în fertilitate care au văzut raportul, nu au fost în totalitate de  acord cu concluziile acestuia. „Sunt îngrijorat că acest studiu este limitat și izolat și va t...
SIRENĂ PROFESIONISTĂ      Linden Wolbert de 32 de ani, din Los Angeles, California, este o sirenă cu normă întreagă, care își petrece viața înotând printre meduze, pești, balene și rechini. Ea își poate ține respirația sub apă aproape cinci minute, scufundându-se liber până la 35 de metri, folosind o coadă de 1,8 metri pentru propulsie.      Linden își folosește abilitățile de scufundătoare pentru educația tinerilor și p...
NU MERGEȚI LA CUMPĂRĂTURI CU FEMEI      Nu mergeți la cumpărături cu femei nu este o îndrumare sau o recomandare generală pentru bărbați! Este doar un fel de semnal pentru unii bărbați care nu suporta cumpărăturile prelungite alături de femei. Iar relatarea următoare este un caz aparte, probabil unic în istoria cumpărăturilor.      Uneori femeile sunt indecise atunci când fac cumpărături proprii, iar însoțitorii de gen masculin sunt supuși ...
METODE CONTRACEPTIVE TERIFIANTE DIN ISTORIE      Oamenii și-au dorit întotdeauna să facă sex, dar nu și-au dorit de fiecare data să aibă și copii. Pentru a preveni apariția copiilor în urma actului sexual, omenirea a încercat de-a lungul timpului niște metode contraceptive terifiante. Multe dintre metodele folosite vă vor aduce poate un zâmbet pe buze, iar altele, cu adevărat  înfricoșătoare, chiar cumplite, sunt de domeniul fantasticului, incredibil...